PENELA
Penela
Aspectos Geográficos
O concelho de Penela, do distrito de Coimbra, é limitado a norte por Condeixa e Miranda do Corvo e a sul pelo distrito de Leiria. Localiza-se numa área de montanha do tipo xistoso, na margem esquerda da ribeira do Corvo, afluente do rio Ceira, onde coexistem nos recantos húmidos e frios das vertentes vestígios de azevinho, loureiro e carvalhos. Nas zonas mais elevadas da serra do Rabaçal e do Espinhal, os solos são mais pobres, havendo urzes, giesta e carqueja. O concelho possui paisagens naturais de destaque como a queda de água de Pedra Ferida, com cerca de 25 metros de altura na ribeira da Azenha e a da Louçainha e as Grutas da Taliscas, em fase de exploração.
Possui uma área de cerca 134,8 km2, subdividida em 6 freguesias: Cumeeira, Espinhal, Podentes, Rabaçal, Penela (S.ta Eufémia) e Penela (S.Miguel).
Em 2001, o concelho apresentava 6594 habitantes.
História e Monumentos
Durante a Idade Média, as terras do concelho funcionaram como uma praça de guerra e como guarda avançada de Coimbra, na Reconquista Cristã.
Em 1137 recebeu o primeiro Foral atribuído por D. Afonso Henriques. Em Junho de 1514 é passada uma nova Carta de Foral por D. Manuel I.
Durante a crise de 1383/85, Penela participou na defesa do Mestre de Avis, dado que o Senhor de Penela, na altura D. João Afonso, tomou o partido de Castela e um grupo de populares fez-lhe uma emboscada à saída do castelo, assassinando-o. Por este facto, Penela passou a integrar as hostes do Mestre e os procuradores de Penela estiveram presentes na Corte de Coimbra, quando o Mestre Avis foi coroado Rei de Portugal.
A nível do património arquitectónico, merecem destaque os castelos de Germanelo e Penela, a vila romana do Rabaçal, o Convento de Sto. António, os Pelourinhos de Penela e Podentes e as Igrejas de São Miguel e Sta. Eufémia e Penela. As aldeias típicas de Malhada Velha, Podentes e Ferraria de S. João fazem também parte do património do concelho.
Tradições, Lendas e Curiosidades
O feriado municipal é a 29 de Setembro, data em que se realiza a Feira de São Miguel ou das Nozes. Outras das feiras realizadas no concelho são a feira mensal do Espinhal (Feira do Gado), às terças e quintas-feiras de cada mês; a Feira do Queijo do Rabaçal, no mês de Maio em cada seis anos (forma rotativa, nos concelhos de Região Demarcada); a Feira Medieval em Penela, no mês de Maio; a Feira Anual do Mel, em Espinhal, no primeiro fim-de-semana de Setembro. Para além destas feiras, existem também os mercados semanais, do Espinhal ao domingo e de Penela à quinta-feira.
São de destacar também as seguintes festas: a de N. Sra. de Nazaré, realizada a 15 de Agosto, de dois em dois anos; a de Sta. Maria da Madalena também a 15 de Agosto e a da N. Sra. da Piedade, no segundo domingo de Setembro.
Como curiosidade é de referir que a Feira de São Miguel, realizada a 29 de Setembro, foi criada por ordem de D. Duarte, em 1433 e é conhecida no país inteiro, pelo que recebe muitos visitantes do exterior.
Economia
Penela é um concelho de carácter rural, pelo que este sector ocupa ainda uma grande parte da população activa. As principais culturas são o trigo, batata e o olival. O leite é aromatizado pela erva de Santa Maria, que nasce na Primavera e é responsável pelo conhecido queijo do Rabaçal. O facto de este concelho ser eminentemente rural tem repercussões no seu desenvolvimento e também no próprio modo de vida, em que se verifica que o sexo feminino é ainda na sua maioria inactivo, a nível profissional.
O sector industrial não tem ainda um desenvolvimento competitivo. O sector terciário tem vindo a desenvolver-se, principalmente no que se refere às infra-estruturas de apoio ao turismo rural, ao artesanato e de protecção ao ambiente.
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