VILA FRANCA DE XIRA
Vila Franca de Xira

Município português, pertencente ao distrito de Lisboa, compreendendo 11 freguesias (Alhandra, Alverca do Ribatejo, Cachoeiras, Calhandriz, Castanheira do Ribatejo, Forte da Casa, Póvoa de Santa Iria, São João dos Montes, Sobralinho, Vialonga e Vila Franca de Xira). O município de Vila Franca de Xira integra a Área Metropolitana de Lisboa. Em termos demográficos, a população, em 1991, era constituída por cerca de 103 600 residentes para uma área bruta de 294 km2 e a variação da população residente entre 1960 e 1991 foi de 155%.

A economia municipal assenta na agro-pecuária, indústria alimentar, comércio retalhista, restauração, transportes, indústria cimenteira, química, metalo-mecânica e construção civil, destacando-se ainda o papel da administração local.

Localizada na margem direita do rio Tejo, a nordeste da capital Lisboa, a cidade de Vila Franca de Xira é sede de município e registava uma população de cerca de 17 200 residentes em 1991. O perímetro da cidade circunscreve-se à freguesia homónima.

património

O património edificado mais importante inclui o pelourinho, o convento de Santo António, os palácios dos Melos e dos Sacotos (com azulejos do século XVII), a igreja da Misericórdia (do século XVII, com azulejos do século XVIII), a capela do Senhor da Boa Morte (seiscentista), a fonte de Santa Sofia (1658), o pelourinho de Povos (monumento nacional) e os dois obeliscos, em Alverca (que assinalavam o termo de Lisboa no século XVIII — monumento nacional).

história

D. Afonso Henriques doou a região (na altura praticamente erma) aos cruzados que ajudaram na conquista de Lisboa. Pertenceu depois, por doação de Sancho I, a D. Froilhe Ermiges, que lhe concedeu foral em 1212, e aos Templários, a partir de 1228. Teve foral novo, manuelino, em 1510.

Em 1449, aqui se travou a batalha de Alfarrobeira, entre os exércitos de D. Afonso V e o infante D. Pedro. Mais tarde, teria também aqui início o movimento absolutista, através da chamada Vila-francada — uma insubordinação militar de que resultou a abolição da constituição de 1820 e as consequentes lutas pelo poder entre liberais e absolutistas.

Vila Franca de Xira foi elevada a cidade em 1984.
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