flickr-free-ic3d pan white

Speed skate training in the winter Waterland

© all rights reserved by B℮n

 

Please take your time... to View it large on black

 

In winter, Amsterdammers watch the falling thermometer readings with the same focus as people in Aspen and Chamonix. When the temperature drops low enough for long enough, the lakes and the canals become sparkling highways for the skaters. Little kiosks are set up on the ice to dispense heart-warming liqueurs. I really love this part of our culture. Almost everyone, young or old, likes to skate and is smiling and friendly. Like Eskimos and snow, the Dutch have a mini-vocabulary dedicated to ice skating. A hole in the ice is called a "wak", there is a verb - "klunen" - for clambering along the river bank in your skates. We already have one week of ice and wednesday 8 Februari I took a day off to skate on natural ice. According to Richard van Ammerzoden, a skater from Rotterdam, skating in Holland originated as a poor man's sport. Isolated by mud and water in the damp winters, rural farmers prayed for ice. When it came, just like Hans Brinker, they strapped on their wooden skates with leather thongs, and traveled great distances to visit friends and relatives they hadn't seen in months. Then they skated home. Perhaps that explains the origin of the Elfstedentocht or "Eleven Cities Tour", a 200-kilometer mega-tour in the province of Friesland known as "the mother of all skating tours." In the 1890s, some Frisian farmer with well-developed leg muscles tried to skate through all eleven cities of Friesland in a single day. He succeeded, and the rest is history.

 

Photo taken in Zuiderwoude at the Kerk Ae nearby Amsterdam. Dutch speed skaters enjoying the natural ice. Today I enjoy the natural ice too. I did skate a tour from Amsterdam - Zunderdorp - Ransdorp - Holysloot - Uitdam - Zuiderwoude - Monnickendam - Broek in Waterland -Zunderdorp and back to Amsterdam - about 40km. This photo I took on my way home to Amsterdam. It was getting late and the sun was almost down. It was also getting colder. Beautiful silhouettes of Dutch people skating till the sun went down. Photo taken at max. zoom 447mm, f/5.0 and 1/250sec.

 

Eindelijk weer een hele week waarin Waterlanders de ijzers konden onderbinden. Ideale condities want de het meeste sneeuw is netjes weggeschoven. Overal is het ijs dik genoeg meer dan 20cm en het heeft maar liefst -20 graden Celcius gevroren de afgelopen week. De bomen en weilanden zijn wit, de sloten bevroren en de adem komt in kleine grijze pufjes uit mijn mond. Handen op de rug. Rustig ademen. Ik geniet van het geluid van de ijzers over het ijs en het prachtige uitzicht over de besneeuwde weilanden. Vandaag op 8 februari 2012 een lange schaatstocht gemaakt van Amsterdam - Zunderdorp - Ransdorp - Holysloot - Uitdam - Zuiderwoude - Monnickendam - Broek in Waterland -Zunderdorp en terug naar Amsterdam - ongeveer 40km. De zon gaat bijna onder het wordt kouder, gelukkig heb ik wind mee op mijn weg terug naar Amsterdam. Jong en oud staan hier op het ijs. Het is min zeven, het is onbewolkt, de zon gaat onder een geeft een prachtige gloed op het ijs en aan de horizon. Koek en zopie is present in de pittoreske dorpjes. De warme chocolademelk smaakte heerlijk met een beetje rum erbij. Ik ben blij dat ik vandaag geweest ben, het was fantastisch. Een winter tafereel die stamt uit dezelfde vervlogen eeuw als waarin de Amsterdammer Hendrick Avercamp begon met het schilderen van zijn vermaarde winterse schaatstaferelen. Wie even wegdenkt kan zich vandaag in Avercamps wereld wanen.

70,080 views
221 faves
287 comments
Taken on February 8, 2012