new icn messageflickr-free-ic3d pan white

There is light at the end of the 30 meter long tunnel

© all rights reserved by B℮n

 

Please take your time... to View it large on black

 

In winter, Amsterdammers watch the falling thermometer readings with the same focus as people in Aspen and Chamonix. When the temperature drops low enough for long enough, the lakes and the canals in Amsterdam become sparkling highways for the skaters. Little kiosks are set up on the ice to dispense heart-warming liqueurs. I really love this part of our culture. Almost everyone, young or old, likes to skate and is smiling and friendly. The last days the cold was enough for the canals to freeze over a rare occasion. Amsterdammers sharpen their blades and hit the ice. On the 5th of February 2012, the first people started skating on the canals of Amsterdam. A lovely view of people skating on the Prinsengracht canal. Who knows times of Hendrick Avercamp are coming back this year. Avercamp was the first Dutch artist to specialize in paintings of winter landscapes featuring people enjoying the ice. Some 400 years on, our image of life in the harsh winters of the Golden Age is still dominated by Avercamp’s ice scenes with their splendid narrative details of couples skating, children pelting each other with snowballs and unwary individuals falling through the ice.

 

Amsterdam Ice-skating by night. Photo of my daughter Samantha. A bit scary when we skate at the Lijnbaansgracht into the 30 meter long tunnel under the Rozengracht. The only light was my camera flashlight, but there was light at the end of the tunnel. It's the most easy way to skate to the Prinsengracht and further to the Amstel river. It doesn't happen every year, but during those winters when it's cold enough, Amsterdam's canals become all-natural ice-skating venues. It's a particularly popular activity inside the Vondelpark, Prinsengracht and Keizergracht.

 

Eindelijk weer een weekend waarin Jordanezen de ijzers konden onderbinden. Nog geen ideale condities want door de sneeuwval van afgelopen week is het ijs niet overal even goed, maar wel dik genoeg en geen wakken. Door de extreme kou kan er nu eindelijk onder de bruggen worden geschaatst. Van de lijnbaansgracht schaatsen we onder de rozengracht door. Best wel een beetje eng aangezien het pikke donker is in deze 30 meter lange tunnel. Het enige licht wat we hebben is mijn camera flits licht. Gelukkig is er licht aan het einde van de tunnel. Op veel plekken lag er niet meer sinds 1997 zóveel ijs. Romantischer kan het niet: schaatsen door de glinsterende grachten van Amsterdam. 's Avonds als de grachten en de stad mooi verlicht zijn. Het helder en koelt het weer scherp af. De adem komt in kleine grijze pufjes uit mijn mond. Handen op de rug. Rustig ademen. Ik geniet van het geluid van de ijzers over het ijs, sneeuw en een prachtige gezicht op de Amsterdamse grachtenpanden. Wie even wegdenkt kan zich vandaag in Hendrick Avercamps wereld wanen. Als eerste Amsterdamse kunstenaar uit de 17de eeuw specialiseerde hij zich in het schilderen van winterlandschappen met ijspret. Ons beeld van het leven in de strenge winters in de Gouden Eeuw wordt na 400 jaar nog altijd bepaald door Avercamps ijsgezichten met prachtige verhalende details van schaatsende paartjes, kinderen die elkaar bekogelen met sneeuwballen of een man die door het ijs zakt.

  

19,240 views
38 faves
43 comments
Taken on February 9, 2012