Encountering Seals at a sandbank of Vlieland

Newer Older

© all rights reserved

Please take your time... and enjoy it large on black

The Wadden Sea stretches from Den Helder in the Netherlands in the southwest, past the river estuaries of Germany to its northern boundary at Skallingen north of Esbjerg in Denmark. The area is typified by extensive tidal mud flats (the word "wad" is Dutch for "mud flat"), deeper tidal trenches and the islands that are contained within this, a region continually contested by land and a sea full of empty space, which gives you the feeling of almost total freedom. There are 19 species of seal in the world and two of them live in the Wadden Sea: The common seal and the grey seal. The Wadden Sea is a suitable habitat for seals, because low tides create plenty of dry sandbanks for the animals to rest and nurse their young on. Seals' bodies are well adapted to their habitat. They are excellent divers, hunters and swimmers. Central in the life of a ‘Wadden Sea Seal’ are the sandbanks that fall dry during the low tide. Seals use the sandbanks a lot, especially in the summer months. This is partly due to the fact that there are many more seals in the Wadden Sea in the summer than in the winter. Seals tend to stay in the Wadden Sea area longer when it’s warm. In the summer they lie on the sandbanks at low tide. There, they can rest and lie in the sun. Sunlight produces vitamin D in the skin, which they need for the moulting process. The sun also warms the seal’s skin. This increases the circulation, which also speeds up the moulting process. The dry sandbanks are of great importance to the reproduction. Young seals are born on the sandbanks and nursed there. Pregnant females make sure they give birth at low tide. A baby seal must be able to swim within hours of its birth, because the sandbank will flood with the next high tide. The common seal is a solitary animal. However, seals rest in groups, usually on the lee side of the sandbanks in a place where the water just off the sandbank is immediately deep. In a group there will always be some animals on the lookout and danger is discovered in time. The Wadden Sea is an exceptional tidal area and the seals have adapted their lives to its circumstances.

The coastal waters of the Netherlands are popular aquatic sport areas. A sea full of empty space nearby the coast of Vlieland, which gives you the feeling of almost total freedom. Playing with the tidal currents and experiencing a wide expanse of sea floor becoming exposed. These are a few of the important elements in the motivation of water recreationists to chose the coast and tidal waters. In addition, encountering animals, such as seals and tidal flat birds, is always a highlight of a trip. The islands in the Wadden Sea are called the Frisian Islands.

De Waddenzee is onderdeel van de waddenkust van de Noordzee. Typerend zijn de tijdens eb droogvallende zandplaten, gescheiden door meer of minder diepe geulen. Langs de kust vinden we meestal een modderige strook slik. Het woord wad komt van het Latijnse woord vadum, dat "doorwaadbare plaats" betekent. Voor het ondiepe water van de Waddenzee en de Zuiderzee zijn aparte scheepstypen ontwikkeld, met platte bodems en zijzwaarden. Vandaag wordt de Waddenzee bevaren door veerboten naar de Waddeneilanden, de visserij, de pleziervaart en traditionele zeilende vrachtvaarders als klippers, tjalken, aken enz. Zeehonden zijn voor het grote publiek het symbool van de Waddenzee. Voor zeehonden is de Waddenzee de perfecte omgeving: de met laag water droogvallende zandbanken zijn de ideale plek om te rusten of jongen te zogen. In de Waddenzee komen de gewone zeehond en de grijze zeehond voor. 1 op de 3 getelde zeehonden in de Nederlandse Waddenzee is een grijze zeehond. De grijze zeehond was bij het begin van onze jaartelling een algemene verschijning in de Waddenzee. Gedurende de Middeleeuwen is hij echter door overbejaging vrijwel geheel uit de Waddenzee verdwenen. Vanaf 1980 keerde de grijze zeehond weer terug. De bij eb droogvallende zandbanken staan centraal in het leven van de Waddenzeehonden. Er wordt door de zeehonden vooral gebruik gemaakt van de zandbanken gedurende de zomermaanden. Het aantal zeehonden op het Wad is in de zomer dan ook veel hoger dan in de winter. Vooral als het warmer is blijven de dieren langer op het Wad. In de zomer liggen ze bij eb op de zandbanken; daar kunnen ze rusten en in de zon liggen: het zonlicht is erg belangrijk, want dat draagt bij aan de productie van vitamine D, en die is nodig voor de verharing. Tegelijkertijd warmt het zonlicht de huid op waardoor de doorbloeding toe kan nemen en de verharing versneld kan worden. Van groot belang is de drooggevallen zandbank voor de reproductie (de voortplanting). De jongen worden er geboren en gezoogd. De zwangere vrouwtjes zorgen ervoor dat de geboorte plaats vindt op het moment dat het laag water is. Hierboven liggen Zeehonden op zandplaat in de zon bij Vlieland

mikazu001 away, newlune, Chikorita, and 78 other people added this photo to their favorites.

View 20 more comments

  1. juntos ( MOSTLY OFF) 43 months ago | reply

    bravo ben sorry I am on the run and net not so good xoxo bb

  2. Tulay Emekli 43 months ago | reply

    Seen in:

    The Old Port

    Great catch !

  3. ef@ 43 months ago | reply

    lovely composition Ben!
    great colours...

  4. artLesley* 43 months ago | reply

    such a gorgeous purple sail against that background!!

  5. prdsra3 43 months ago | reply

    Compliments, I like it; Please add this photo to
    "as beautiful as you want" group

  6. givi60 42 months ago | reply

    wonderful !

  7. Lopamudra! 42 months ago | reply

    The colours rule here......

  8. K-Joy 42 months ago | reply

    beautiful colors

  9. sheyya 40 months ago | reply

    nice babe

  10. wh82 36 months ago | reply

    Leuke foto van mijn boot :) Wel met de vorige eigenaar aan boord.

keyboard shortcuts: previous photo next photo L view in light box F favorite < scroll film strip left > scroll film strip right ? show all shortcuts