new icn messageflickr-free-ic3d pan white
Breathtaking view from old French bridge | by B℮n
Back to group

Breathtaking view from old French bridge

© all rights reserved

 

Please take your time... and enjoy it large on black

 

Don Khon is an island in Laos near the border of Cambodia. Here the Mekong river splits into many river arms. In the dry season, when the water level drops, thousands of islands and sandbanks arise - hence the name of Si Phan Don or four thousand islands. The larger islands are permanent above the water level. On these islands people live in villages cultivating rice and vegetables and catching fish. The landscape on the island is adorable with ricefields, waterbuffalos, rustic villages and friendly people. The islands were an important link for supply lines between Saigon and Laos during the French colonial era. In order to bypass the rapids and waterfalls in the Mekong River, the French built a narrow-gauge railway across the two islands, Don Khon and Don Det, linked by an attractive arched bridge and terminating in concrete piers at either end. Small engines pulled cargo across the islands but the French dream of making the Mekong a highway to China never really materialized. The bridge and piers remain but no engine has run since WWII. Bamboo bushes and again palm trees grow along the riverside. The villagers on the island built their houses in the cool shade underneath the trees along the riverside. They are not only farmers but craftsmen and fishermen as well. A backpacker's paradise, nestled along the breathtaking Mekong River, Don Khon and Don Det are a perfect base for travelers exploring the area. Don Det is off the beaten path, so lacks the touristy feel of other destinations, but still offers beauty and adventure from the local waterfalls. A beautiful Laotian getaway. Boats sailing the Mekong river up north could not go further at Don Khon because of the waterfalls. Further downstream, the Mekong roars over Khone Phapheng Falls. The drop is only about 21 meters, but the water volume is huge. Cambodia lies just a short distance further downriver. This 4200 kilometers long river starts in China and after having passed through Thailand, Laos, Cambodia and Vietnam it ultimately flows into the South China sea. All this water has to pass through a narrow gorge and the sight of the waterfall is overwhelming. The largest waterfall in South East Asia by volume on the Mekong, Si Phan Don Four Thousand Islands. From here the Mekong fans out 14 kms wide creating islands and sandbars.

 

Photo of a magnificent sunset taken from Mekong riverbank where the islands Don Khon and Don Det are connected by the old French railway bridge. Backpackers sitting on the edge of the bridge enjoying a beautiful sunset. Clouds in the raining season are sometimes so spectacular. A place for chatting with locals and travelers alike.

 

Si Pan Don, ofwel vierduizend eilanden, is een verzameling bewoonde en onbewoonde eilandjes in de Mekong. De rivier is hier een maar liefst 14 km breed labyrint van zandplaten, eilanden, rotsen, stroomversnellingen en spectaculaire watervallen. De eilandjes liggen in het uiterste zuiden van Laos, tegen de grens met Cambodja en hebben een unieke flora en fauna. Ten zuiden van Si Pan Don maak je veel kans om de bedreigde zoetwaterdolfijn te zien. De eilandbewoners leven een ongestoord en traditioneel bestaan en verbouwen rijst, suikerriet en groente. Daarnaast weven ze hun eigen kleding en vangen ze vis in de Mekong. Verschillende eilandjes, zoals Don Khong, Don Det en Don Khon hebben guesthouses, zodat je hier uitstekend kunt island hoppen in de Mekong. Si Pan Don is de laatste jaren zeer populair geworden als budget bestemming bij backpackers, iets waar niet iedereen blij mee zal zijn. Ten oosten van Don Khon en iets ten zuiden van het plaatsje Ban Thakho liggen de spectaculaire Khone Phapheng stroomversnellingen. De altijd zo serene Mekong perst zich hier met donderend geraas door een nauwe doorgang en transformeert in een woeste watermassa. Don Khon, één van de Vierduizend Eilandjes in de Mekong in het uiterste zuiden van Laos en enkel bereikbaar met een authentiek houten bootje. Het ultra-relaxed eiland is via een brug, gebouwd door de Franse kolonisten, verbonden met Don Det. De spoorrails zelf zijn verdwenen en door de lokale bevolking hergebruikt als hekwerk of bruggetjes over riviertjes. Op Don Khon breng je de dag door in je hangmat samen met goed boek en een fris pintje binnen handbereik. Of je maakt een fietstochtje door het lieflijke landschap en stopt regelmatig op een idyllisch terrasje. Don Khon heeft geen electriciteit. Met een oude Franse spoorbrug die het eiland met Don Det verbindt, heeft Don Khon nog een aantal andere opmerkelijke overblijfselen uit de Franse periode: vervallen villa's, de Franse steiger aan de andere kant van het eiland en de karkassen van een oude stoomlocomotief. En niet te vergeten de grote Phi Li waterval, ook vaak de Tat Somphamit genoemd. Deze stroomversnelling ligt op 20 minuten wandelen ten zuiden van de spoorbrug. Vanaf een zandplaat iets ten zuiden van de oude Franse steiger in Ban Khon Tai maak je de meeste kans de zeldzame Irrawaddy zoetwaterdolfijnen te zien.

56,034 views
204 faves
224 comments
Taken on July 23, 2009