new icn messageflickr-free-ic3d pan white
The last and only steam train in Laos | by B℮n
Back to group

The last and only steam train in Laos

© all rights reserved

 

Please take your time... and enjoy it large on black

 

In the extreme south of Laos the Mekong river breaks down into a myriad of arms and channels, which surround countless islands and islets. This region is called Si Phan Don, which in Lao means 4000 islands. In the area there is a small population of Irrawaddy river dolphins. The entire area is very scenic and attracts a large number of tourists, but navigation by ships becomes impossible, especially because the river passes through the Khone Phapheng waterfalls. This is why the French built a railway and bridge to bypass this region for the transportation of goods. The major islands, the ones with the best tourist infrastructure and which attract most of the tourists, are Don Khong (the largest and most developed) and further to the south the Don Khon and Don Det. The islands were an important link for supply lines between Saigon and Laos during the French colonial era. In order to bypass the rapids and waterfalls in the Mekong River, the French built a narrow-gauge railway across the two islands, linked by an attractive arched bridge and terminating in concrete piers at either end. Small engines pulled cargo across the islands but the French dream of making the Mekong a highway to China never really materialised. The bridge and piers remain but no engine has run since WWII, and most of the track has long since been carted off. Its driver still lives nearby

 

We did some more Urban Exploration on Don Khon island - Laos. Photo of a French train steam engine left over from the colonial times. There are no rails there now, not that we saw, but the rusty train is still to be admired where it stopped for the last time after the second world war. For those who love Urban Exploration - UrbEx.

 

Laos opende zijn deuren enkele tientallen jaren geleden voor toeristen en is hierdoor nog zeer puur. De tijd heeft er stil gestaan en met de combinatie van Aziatische en Franse invloeden is het een geheel uniek land, een waar paradijs voor mensen die willen ontsnappen aan massatoerisme. Don Khon eiland is een oase van rust want gemotoriseerd verkeer is er nog vrijwel onbekend. Je kunt hier heerlijk wandelen langs tempeltjes, rijstvelden, lotusvijvers en kleine dorpjes. Don Khon is wel een beetje een backpackers paradijs met goedkope bamboehutjes, pancakes en Frans stokbrood. Je kunt Don Khon per boot bereiken vanaf Ban Nakasang. Don Khon heeft geen electriciteit. Met een oude Franse spoorbrug die het eiland met Don Det verbindt, heeft Don Khon nog een aantal andere opmerkelijke overblijfselen uit de Franse periode: vervallen villa's, de Franse steiger aan de andere kant van het eiland en de karkassen van een oude Franse stoomlocomotief. De spoorrails zelf zijn verdwenen en door de lokale bevolking hergebruikt als hekwerk of bruggetjes over riviertjes.

       

29,089 views
105 faves
80 comments
Taken on July 22, 2009