Lighting joss sticks as an offer to the gods

Newer Older

© all rights reserved

Please take your time... and enjoy it large on black

As we were running late cause temple Wat Phrachao Phananchoeng is closing at 17:00, we rushed in at 16:57, past the entrance hall of the Chinese Temple with Buddha statues plastered with goldpaper and burning candles, and arrived at a rather small door. Once we stepped through it, a quite small space opened up in front of us. Our eyes were immediately drawn towards the enormous golden Buddha in front of us. The tight space around it only underlined the vastness of this old and shiny statue. As we were still standing on the doorstep, people below us were praying on the floor, and they looked especially small compared to the gigantic Buddha. In fact, the base of Wat Phanan Choeng is elevated above a human size - and from there, towers another 19 metres above the floor. Right in front of it, three heavy safes act as the inevitable donation boxes, there is a richly filled altar, and when you stand behind it, you get a good idea about the dimension of this statue: the head seems far away and small compared to the knee and hand right above you. But there is more to this temple. Walking around the base of the golden Buddha takes you past other, smaller Buddhas in various sizes - some of them very elegant, you can see worshippers rattling fortune sticks, lighting candles, orange robes for devotees... But wherever you go, you always see the golden Buddha of Wat Phanan Choeng from different angles. On the backside, there is a spiral staircase, which leads to the top of the statue. Unfortunately, this is not accessible to regular visitors. The flashy and shiny appearance of the golden Buddha of Wat Phanan Choeng belies its age: this statue was erected in 1324, even before the founding of Ayutthaya. It has been damaged several times, but always repaired. The wihaan is barely big enough to cover the statue. It has survived the sacking of the city by the Burmese, although according to legend, tears flowed from its eyes when it happened. Now, the Buddha appears serene, and it can be confident about its future. There is no more reason for it to cry: this is the most active temple of Ayutthaya and it is therefore always surrounded by worshippers. Futhermore there's lot of Chinese influence and even a Chinese temple. It is also said that the beginnings of the temple is related to a love myth between a Thai Prince and a Chinese Princess of long ago. The interior and its facilities have constantly changed in adoption to time, to ease the process of worshipping and study.

Photo taken inside the Wat Phrachao Phananchoeng in the Historical park of Ayutthaya. This Chinese temple is at the entrance towards the Golden Buddha. Worship in Chinese temples usually consists of making offerings to the various gods, spirits and ancestors. The main act of worship is lighting incense or joss sticks. These are generally provided to worshipers by the temple in exchange for a small donation. Worshipers generally take three or nine incense sticks and light them from an oil lamp placed beside the burner. They hold the incense sticks in both hands while bowing the head and present them as an offering to the god(s) in the temple. Larger incense sticks called joss sticks are also used in worship. Candles are also lit to the various gods.

Ayutthaya gesticht rond 1350 werd over een periode van ca. 400 jaar door 33 koningen gebouwd. In het begin van de 17de eeuw had de stad een bevolking van 1 miljoen inwoners en was ze een van de rijkste steden van Azië. Bezocht door Portugezen, Engelsen, Fransen, Nederlanders en Chinezen beschreven deze hoezeer ze onder de indruk waren van de vele rijkdommen die men er zag. Maar andermaal waren het de Birmanen na herhaalde pogingen die in 1767 erin slaagden na een langdurige belegering de stad te veroveren. Ze gingen uiterst woest tekeer, staken de ganse stad in brand en vele monumenten gingen voor altijd verloren. Inwoners die niet konden vluchten werden gedood of in slavernij weggevoerd. Andermaal ging een roemrijke stad ten onder.... Gelukkig geven de overgebleven ruïnes toch nog een heel goede indruk van de grandeur van destijds. De site is opgenomen op de lijst van World Heritage Monuments Werelderfgoed van de Unesco. Wat Phrachao Phananchoeng of Wat Panang Choeng: deze tempel werd eigenlijk reeds gebouwd vóór dat Ayutthaya tot hoofdstad werd benoemd en is één van de oudste tempels in Ayutthaya. In de vihara is een 19 meter hoge, zittende Boeddha te zien die als het ware het dak ondersteund. Rondom dit beeld zijn in nissen honderden kleine Boeddhabeeldjes opgesteld. De Boeddha is gebouwd in 1325 maar onbekend is door wie. Deze gouden Boeddha is één van de meest vereerde beelden door de inwonders van Ayutthaya. Verder kunt u in de tempel kunt u veel Chinese invloeden vinden en een Chinese tempel zoals hierboven te zien. Men zegt ook dat het begin van de tempel verwant is met een liefdes mythe tussen een Thaise Prins en een Chinese Prinses. In Chinese tempels kan men op vele manieren offeren. Men offert wierookstokjes, Chinese godenpapier, religieuze kaarsen, Bloemen, water en fruit. De kaarsen worden net als in het katholicisme en Oosters orthodoxe christendom aangestoken om iets te wensen. Voor niet-boeddhistische godheden worden ook alcoholische dranken zoals bier en vlees zoals een geroosterd speenvarken geofferd. Mensen offeren meestal drie of negen wierookstokjes/wierookstokken aan de goden en boeddhistische heiligen. Na het offeren moet men een gelddonatie aan de tempel geven door geld in een houten doos te stoppen die voor het altaar staat. Als een wens is uitgekomen, moet men bij het volgende tempelbezoek uitbundig offeren om de goden of boeddhistische heiligen te bedanken.

Steve-h, Rolye, atsjebosma, newlune, and 44 other people added this photo to their favorites.

View 20 more comments

  1. Dircinha - 66 months ago | reply

    \beautiful composition!!!!

  2. Leonardo Martins 66 months ago | reply

    Fasnating Ben!!!

  3. Kryssia © ♥ 66 months ago | reply

    Muchas gracias !!
    Thank you very much !!
    Çok teşekkür ederim !!
    Grazie mille !!
    Большое спасибо !!
    Muito obrigado !!
    Go raibh míle maith agat !!
    Σε ευχαριστώ πάρα πολύ !!
    Merci beaucoup !!

  4. Leonardo Martins 66 months ago | reply

    Hi, I'm an admin for a group called www.flickr.com/groups/29239657@N00/, and we'd love to have this added to the group!

  5. Joel Tjintjelaar 66 months ago | reply

    Weer een hele mooie en verzorgde presentatie Ben!

  6. Driven to Capture 2 66 months ago | reply

    Very nice capture of this part of the walk through!!

  7. ...-Wink-... 66 months ago | reply

    Wonderful capture Ben!

  8. Mae_Bautista 66 months ago | reply

    nice capture,,beautiful scenery..

  9. Pieter Musterd 66 months ago | reply

    Wat een sfeer en toewijding. Prachtig

  10. Ferdi's - World 66 months ago | reply

    Al dat geloff levert mooie plaatjes op, mooi de sfeer gevangen

  11. Mr.ShutterBug 66 months ago | reply

    Superb lighting and colors. Great shot.

  12. Siesja 66 months ago | reply

    mooi sfeervol!

  13. Dani℮l 66 months ago | reply

    Heerlijk Aziatisch tafereeltje weer Ben!
    (re; zie reactie bij m'n foto over die meeuw...)

  14. bijelaorhideja 60 months ago | reply

    Beautiful!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

    Watch Glee Online

keyboard shortcuts: previous photo next photo L view in light box F favorite < scroll film strip left > scroll film strip right ? show all shortcuts