new icn messageflickr-free-ic3d pan white
My postcard of Ayutthaya | by B℮n
Back to photostream

My postcard of Ayutthaya

© all rights reserved

 

Please take your time... and enjoy it large on black

 

Ayutthaya was the capital of Siam now Thailand from 1350 until it was sacked by the Burmese army in 1767. In 1350 the city was founded by Prince U Thong who changed his name to Ramathibodi the First when he ascended to the royal throne a year later. Ramathibodi achieved his power by forging strategic alliances with other Thai royals. His reign brought together in one empire the Khmer rulers of Lop Buri, the Thai in the west, and the Chinese and Malaysian merchants who inhabited the coastal areas. The Khmer stronghold Lop Buri had been the capital but an outbreak of smallpox forced U Thong to move out. He built Ayutthaya and the empire was renamed after the new capital city. The city got its name from the Indian city of Ayodhya. Although the Ramayana was a Hindu tale, it became important in South East Asian culture when Indians started to colonise the region from the 8th century onwards. In 1360 Ramathibodi declared Theravada Buddhism the official religion of Ayutthaya. Ayutthaya is strategically located at the junction of three rivers: the Chao Phraya (which flows through Bangkok), the Lopburi and the Pa Sak. In 1767, Burma invaded Siam, totally destroying Ayutthaya after a lengthy siege and destroyed its empire. The Burmese King Hsinbyushin took much of the Thai culture back home greatly enriching that of Burma's. Ayutthaya's art treasures, the libraries containing its literature, and the archives housing its historic records were almost totally destroyed, and the city was left in ruins. A new capital was then established at Thonburi on the west side of the river, before King Rama I built his palace on the east bank in 1782. He renamed this new city Krung Thep, meaning the "City of Angels". Krung Thep is more commonly known as Bangkok by foreigners.

 

The three bell-shaped chedis of Wat Phra Si Sanphet have become a symbol of Ayutthaya. Wat Phra Si Sanphet was built by King Boromatrailokanat in 1448. It was reportedly one of the grandest temples in the ancient capital. The front is still one of the best preserved complex but in the back of the temple complex you can still see the destruction done by the Burmese army in 1767. The weather was perfect to shoot some postcards shot of Ayutthaya.

 

De historie van Ayutthaya gaat al ver terug. In vroegere tijden was het de belangrijkste stad van Thailand. Het werd in 1350 gesticht als hoofdstad van het Koninkrijk Ayutthaya. Een groot aantal koningen van verschillende dynastieën bouwden de stad vervolgens op tot de grootste en meest belangrijke van Thailand, met ruim een miljoen inwoners en zeer grote welvaart. In 1767 kwam echter een abrupt einde aan de hoogtijdagen van deze voormalige hoofdstad. Een aanval van het Birmese leger legde de stad volkomen plat. Tempels en paleizen werden meedogenloos verwoest. Ruïnes, verspreid over het gehele gebied, doen nu nog herinneren aan deze tijd. Het hart van Ayutthaya is het historisch park, dat is gelegen tegenover het Chao Sam Phraya National Museum. Mede door de aanwezigheid van een groot aantal tempels is dit park opgenomen op de UNESCO werelderfgoedlijst. De meest belangrijke tempelruïne van Ayutthaya is de Wat Phra Si Sanphet. Deze restanten in het historische deel maakten deel uit van het Koninklijk Paleis. Hoge spitse torens, de zogenaamde chedis met relieken van Boeddha, geven een beeld van hoe het moet zijn geweest. Tussen de donkerrode bakstenen ruïnes staan grote gerestaureerde boeddha's. Overigens kent de historie van Ayutthaya ook nog een Nederlands tintje. In 1608 vestigden de Nederlandse zeevaarders van de VOC een handelspost in deze stad. Nederland kreeg hier zelfs een monopoliepositie voor het verhandelen van dierenhuiden. De handel vanuit Ayutthaya met landen als Japan en India was zeer lucratief voor de Nederlanders. Uiteindelijk kwam er in 1767 een einde aan de Nederlandse handelspost, toen de stad door de Birmezen werd verwoest.

30,350 views
136 faves
144 comments
Taken on July 12, 2009