Let's ice skate to the sunset horizon

View Large On Black


Page #2 , Explore


The Netherlands is a small country of 16 million people, but it boasts a quarter of a million competitive speedskaters, and millions more who skate for fun. What's the story? Natural ice in the Netherlands is a rare occurrence. In fact, some winters there's no natural ice at all. Maybe that explains why the Dutch love to skate outdoors. They hardly ever get the chance! But when a cold wave hits, and the interconnected maze of canals, rivers and lakes freeze over, it's a spontaneous celebration, a national holiday. Businesses close their doors and everyone goes skating. According to Richard van Ammerzoden, a skater from Rotterdam, skating in Holland originated as a poor man's sport. Isolated by mud and water in the damp winters, rural farmers prayed for ice. When it came, just like Hans Brinker, they strapped on their wooden skates with leather thongs, and traveled great distances to visit friends and relatives they hadn't seen in months. Then they skated home.

Perhaps that explains the origin of the Elfstedentocht or "Eleven Cities Tour", a 200-kilometer mega-tour in the province of Friesland known as "the mother of all skating tours." In the 1890s, some Frisian farmer with well-developed leg muscles tried to skate through all eleven cities of Friesland in a single day. He succeeded, and the rest is history.


Photo taken at the Holysloter Die nearby Amsterdam. A family happening where Dutch families skating to the sunset horizon enjoying kilometers of natural ice. Today I took a day off enjoying the natural ice. I did skate a tour from Amsterdam - Ransdorp - Holysloot - Uitdam - Zuiderwoude to Monnickendam and back - about 40km. I did skate a tour from Amsterdam - Ransdorp - Holysloot - Uitdam - Zuiderwoude to Monnickendam and back - about 40km. This photo I took on my way home to Amsterdam. In the distance you can see the smoke of the Power Plant "Hemweg" of Amsterdam. Tomorrow extreme low temperature of -15 degrees Celcius is expected.


Zo'n 1000 jaar geleden of eerder begon men te schaatsen . Toen hadden ze nog geen ijzer uit gevonden dus deden ze dat met botten van geslachte of dode dieren. Die maakten ze een beetje scherp, bonden ze met touwen onder hun voeten vast en zo kwamen ze al een beetje vooruit. Toen er ijzer uit werd gevonden waren er al vrij snel ijzeren schaatsen in plaats van schaatsen van botten. Nederland is het enige land waar zoveel mensen schaatsen. De schaats is ook in Nederland uitgevonden. Ook in Noorwegen schaatsen veel mensen maar lang niet zoveel als in Nederland. Er ligt daar meestal te veel sneeuw op het ijs. Als er twee nachten matige vorst is geweest slaat de gekte weer toe. Erwtensoep in de pot, schaatsen uit het vet en tochten maken. Helaas heeft het al jaren niet meer gevroren, weet een hele generatie niet wat natuurijs maar nu lijkt eindelijk de weer een vorst periode aan te breken waar op natuurijs geschaatst kan worden.

540 faves
Taken on January 9, 2009
  • ƒ/4.5
  • 72.0 mm
  • 1/250
  • 100
  • Flash (off, did not fire)
  • Show EXIF
This photo is in 2 albums
This photo is in 39 galleries

Additional info

  • Viewing this photo Public
  • Safety level of this photo Safe
  • S Search
    Photo navigation
    < > Thumbnail navigation
    Z Zoom
    B Back to context