Levas: Jean Sibelius & Ainola
(Teksti suomeksi sivun lopussa.)

"Fortunate fate has bestowed upon the writer of these lines the joy of spending much time with Jean Sibelius. As his private secretary, I have often visited Ainola, and become acquainted with the maestro as a person. These have been the greatest moments of my life; every time I left Ainola, I felt spiritually invigorated and my mind was light.
As I now attempt, with a pen and a camera, to portray the master of Järvenpää, his family and his home, I do so, being very aware of the many shortcomings in my work. It is not easy to depict a spiritual giant, whose personality is as great as his artistic ability."

Santeri Levas, September 1945

The amateur photographer Benno Alexander (Santeri) Levas (1899–1987) was a central figure in Finnish photography in the 1930s and the 1940s. Levas' style was pictorialist, and he was a highly influential figure, who was awarded an honorary membership of FIAP (Fédération internationale de l'art photographique) and an Associateship of the Royal Photographic Society.

Levas' main career was working as a foreign correspondent, procuration holder and department head for the Kansallis-Osake-Pankki bank. In addition, he published several books and worked as private secretary to the composer Jean Sibelius for almost 20 years (1938–1957). Some of the photographs in this album were published in the 1945 book Jean Sibelius and His Home. Later, in 1957 and 1960, Santeri Levas published a two-part biography of Sibelius.

The captions for the images in the album are derived from the book Jean Sibelius and His Home.


”Suopea sallimus on suonut näiden rivien kirjoittajalle onnen olla usein Jean Sibeliuksen läheisyydessä. Hänen yksityissihteerinään olen tuon tuostakin käynyt Ainolassa ja saanut tutustua mestariin ihmisenä. Ne ovat olleet elämäni juhlahetkiä; henkisesti virkistyneenä, mieli valoisana olen joka kerta lähtenyt Ainolasta.
Koettaessani nyt kynällä ja kameralla kuvata Järvenpään mestaria, hänen perhettänsä ja kotiansa, teen sen hyvin tietäen työni monet puutteet. Ei ole helppoa kertoa hengen jättiläisestä, joka ihmisenä on yhtä korkealla kuin taiteilijana.”
Santeri Levas, syyskuu 1945

Amatöörivalokuvaaja Benno Aleksander (Santeri) Levas (1899–1987) kuului suomalaisen valokuvataiteen keskeisiin nimiin 1930–1940 -luvulla. Hän oli piktorialistista tyyliä edustava mielipidevaikuttaja, jolle myönnettiin FIAP:n (Fédération internationale de l'art photographique) kunniajäsenyys ja Royal Photographic Societyn ARPS-arvo.

Varsinaisen työuransa Levas teki Kansallis-Osake-Pankin ulkomaankirjeenvaihtajana, prokuristina ja osastopäällikkönä. Lisäksi hän julkaisi useita kirjoja ja toimi lähes 20 vuotta (1938–1957) säveltäjä Jean Sibeliuksen yksityissihteerinä. Osa tämän kansion valokuvista on julkaistu vuonna 1945 kirjassa Jean Sibelius ja hänen Ainolansa. Myöhemmin Santeri Levas julkaisi Sibeliuksesta vielä kaksiosaisen elämäkerran vuosina 1957–1960.
51 photos · 8,962 views