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Sunrise Champagne Terroir | Mutigny en Champagne | by ©HTO3
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Sunrise Champagne Terroir | Mutigny en Champagne

Terroir (French pronunciation: [tɛʁwaʁ]) comes from the word terre "land". It was originally a French term in wine, coffee and tea used to denote the special characteristics that geography bestowed upon particular varieties. Agricultural sites in the same region share similar soil, weather conditions, and farming techniques, which all contribute to the unique qualities of the crop. It can be very loosely translated as "a sense of place," which is embodied in certain characteristic qualities, the sum of the effects that the local environment has had on the manufacture of the product. Terroir is often italicized in English writing to show that it is a French loanword. The concept of terroir is at the base of the French wine Appellation d'origine contrôlée (AOC) system that has been the model for appellation and wine laws across the globe. At its core is the assumption that the land from which the grapes are grown imparts a unique quality that is specific to that region. The amount of influence and the scope that falls under the description of terroir has been a controversial topic in the wine industry.

Un terroir viticole est un groupe de parcelles agricoles. Elles doivent se situer dans la même région, correspondre à même type de sol, tant au point de vue géologique qu'orographique, avoir des conditions météorologiques identiques, et ses vignes être conduites avec les mêmes techniques viticoles. Ces conditions , qui définissent un terroir, contribuent à donner un caractère unique, une « typicité » aux raisins récoltés, puis au vin qui en sera issu.

La spécificité d'un terroir est tributaire de caractéristiques locales telles que la topographie (pente et exposition), la proximité d’une rivière ou d’un plan d’eau qui vont agir pour créer des micro-climats. La qualité du vin, liée au choix des cépages, en dépend. Toute variation du climat a des répercussions sur les caractéristiques du vin et est le fondement même des grands ou des petits millésimes.

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Taken on August 22, 2010