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Galeón / Galleon | by Toni Duarte
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Galeón / Galleon

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Wikipedia:

Un galeón es una embarcación a vela utilizada desde principios del siglo XVI. Los galeones eran barcos de destrucción poderosos y muy lentos que podían ser igualmente usados para el comercio o la guerra. Desde mediados del siglo XVI se convirtieron en el barco de comercio principal de las naciones europeas, y en su diseño se basaron los tipos posteriores de navíos de guerra de pequeño tamaño.Si la carabela fue una invención portuguesa, se considera que el galeón es una embarcación típicamente española, que surgió para cubrir la necesidad de la Corona de un navío que compartiera la capacidad de carga de la nao con la velocidad y maniobrabilidad de la carabela, con el objetivo de explorar y comerciar con las Indias recientemente descubiertas. La primera mención del término es incierta, ya que en la época en que se empieza a usar el término no existía una nomenclatura exacta para definir los distintos tipos de embarcaciones. El galeón, paso a ser usado tanto para pesca como para fines militares. Ya en 1567 se diferencia como término militar al galeón de las naos, llamándolo "Galeones del Rey" y desde 1607 galeón pasa a ser un término exclusivo de galeón de guerra.

El término galeón aparece en documentos muy anteriores a esta época. Del mismo modo que la fragata y el bergantín, el galeón parece surgir como una variante de menor tamaño de la galera, como se deduce de los Annali Genovesi que mencionan galeones de 80, 64 y 60 remos, que se usaron por su velocidad y maniobrabilidad en misiones de descubierta en los siglos XII y XIII. Es muy probable que en tiempos de las cruzadas galeones y galeotas fueran el mismo tipo de embarcación. Posteriormente el término se utilizó para denominar embarcaciones sólo de vela. Aunque está documentado que los venecianos emplearon embarcaciones de guerra sin remos en tiempos tan remotos como la Batalla de Durazzo en 1081, las flotas de combate europeas fueron siempre de remos hasta que los descubrimientos y las nuevas rutas del siglo XV exigieron nuevas embarcaciones para cubrir las largas distancias. En las crónicas de la batalla de Preveza de 1538 se menciona una embarcación denominada como galeón que combatió a varias galeras turcas, lo que demuestra que ya entonces el término designaba a navíos armados de porte considerable.

Aunque es principalmente un invento español, parece ser que a principio del siglo XVI Francisco I de Francia había ordenado la construcción de cierto número de nefs-galères o galions. Igualmente entre las naves armadas de la Orden de Malta figuraba un galeón que tomó parte en el asedio de La Rochelle en 1628 en tiempos de Luis XIII, con el nombre de Galeón de la Religión. En su Testament Politique el Cardenal Richelieu, padre de la marina francesa, escribe si Francia es fuerte en galeras y galeones entonces los españoles no podrán navegar sin riesgos por ninguna parte. Sin embargo, a partir de 1671 no se cita en Francia ningún galeón en las listas navales, ya que este tipo de naves pasan a denominarse simplemente vaisseaux (bajel o navío).Las proporciones de los buques del siglo XIV y XV se obtenían a partir de la vieja fórmula murciana tres, dos y as, es decir, eslora triple que la manga y ésta doble que el puntal, para el galeón se pasa al 4:2:1, algo más corto y ancho que una galera y más largo y menos alto que una nave, si bien esta altura era elevada notablemente por la presencia de un considerable acastillaje (cubiertas y estructuras elevadas usadas como plataforma de tiro) a proa y a popa, característica que heredaron de las galeras, pero el elemento más típico que conservaron de éstas es el espolón que se prolonga en el largo bauprés, aunque ya desprovisto de su función ofensiva y sin refuerzos de hierro, pasando a convertirse progresivamente en beques: plataforma abalconada desde la que se maniobra la jarcia de la proa y que alberga los jardines o letrinas de la tripulación. En un manuscrito veneciano del siglo XVI se describen las dimensiones de un galeón: eslora entre perpendiculares 41,3 m, eslora en la quilla 30,5 m, manga 10 m.

El galeón fue en su versión definitiva un buque más largo y estrecho que la nave y más corto y ancho en proporción que la galera, generalmente de menos de 500 tn aunque algunos, como los galeones de Manila, podían alcanzar las 2000 t. El desplazamiento fue variando con el tiempo y se incrementó progresivamente desde alrededor de 334 tn por término medio para los galeones en el inventario real de 1556. Posteriormente los registros muestran una clara tendencia al aumento de tamaño al mencionar embarcaciones cada vez mayores; por ejemplo en la Gran Armada de 1588 contra Inglaterra participaron tres grandes galeones portugueses de 1000 tn y 8 de unas 800.

 

ENG:

A galleon was a large, multi-decked sailing ship used primarily by European states from the 16th to 18th centuries.The term "galleon" had been in use long before the ship type that it now technically refers to came into existence. Just like the term "frigate", the term "galleon" was originally applied to certain types of war galleys in the Middle Ages. The Annali Genovesi mentions galleons of 80, 64 and 60 oars used for speed in battle and on missions of exploration, in the twelfth and thirteenth centuries. It is very likely that the galleons and galliots mentioned in the accounts of the crusades were, in fact, the same vessels. Later, when the term started to be applied to sail only vessels, it simply meant, like the term "man of war", a powerfully fitted out war vessel. Thus, some of the early ocean going "galleons" were designated galleons because of their use and not because of their design.The galleon was an ocean going ship type which evolved from the carrack in the second half of 16th century. A lowering of the forecastle and elongation of the hull gave galleons an unprecedented level of stability in the water, and reduced wind resistance at the front, leading to a faster, more maneuverable vessel. The galleon differed from the older types primarily by being longer, lower and narrower, with a square tuck stern instead of a round tuck, and by having a snout or head projecting forward from the bows below the level of the forecastle. In Portugal at least, carracks were usually very large ships for their time (often over 1000 tons), while galleons were mostly under 500 tons, although the Manila galleons were to reach up to 2000 tons. With the introduction of the galleon in Portuguese India Armadas over the course of the late 1520s and the 1530s, carracks gradually began to be less armed and became almost exclusively cargo ships (which is why the Portuguese Carracks were pushed to such large sizes), leaving any fighting to be done to the galleons. One of the largest and most famous of Portuguese galleons was the São João Baptista (nicknamed Botafogo, 'spitfire'), a 1,000-ton galleon built in 1534, said to have carried 366 guns. Carracks also tended to be lightly armed and used for transporting cargo in all the fleets of other Western European states, while galleons were purpose-built warships, and were stronger, more heavily armed, and also cheaper to build (5 galleons could cost around the same as 3 carracks) and were therefore a much better investment for use as warships or transports. There are nationalist disputes about its origins and development, but each Atlantic sea power built types suited to their needs, while constantly learning from their rivals. It was the Spanish captain and naval architect, Álvaro de Bazán, who designed the definitive model of the galleon in the 1550s.

The galleon was powered entirely by wind, using sails carried on three or four masts, with a lateen sail continuing to be used on the last (usually third and fourth) masts. They were used in both military and trade applications, most famously in the Spanish treasure fleet, and the Manila Galleons. They helped fuel the new world exploration by providing a means for transport of goods between the new world and the Iberian peninsula. They were the driving force behind much 15th and 16th century exploration. In fact, galleons were so versatile that a single vessel may have been refitted for wartime and peacetime roles several times during its lifespan. The galleon was the prototype of all square rigged ships with three or more masts for over two and a half centuries, including the later full rigged ship.

The principal warships of the opposing English and Spanish fleets in the 1588 confrontation of the Spanish Armada were galleons, with the modified English "race built" galleons developed by John Hawkins proving decisive, while the capacious Spanish galleons, designed primarily as transports, showed great endurance in the battles and in the great storms on the voyage home; most survived the ordeal.

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Taken on December 3, 2011