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Rigny-Ussé (Indre-et-Loire) | by sybarite48
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Rigny-Ussé (Indre-et-Loire)

A MADAME LA MARQUISE D’USSÉ.

 

L’Art dit un jour à la Nature :

« Vous n’égalez jamais les œuvres de ma main ;

Vous agissez sans choix, vous créez sans dessein.

Que feriez-vous sans ma parure ?

Un teint flétri par vous s’embellit par mon fard ;

C’est moi qui d’une prude arrange la sagesse ;

Des coquettes beautés je conduis la finesse,

Et mène sous mon étendard

Et les beaux esprits et les belles ;

J’ai seul dicté sans vous les vers de Fontenelles,

Et les fables du sieur Houdart. »

Ainsi, belle d’Ussé, l’Art se croyait le maître,

Et le monde à son char paraissait s’attacher ;

Mais la Nature vous fit naître,

Et l’Art confus s’alla cacher.

 

Voltaire (1730)

 

At the Marchioness of Ussé.

 

Art once told Nature:

"You will never equal the works of my hand;

You act without choice, without any design you create.

What would you do without my dress?

A withered skin embellished with you by my shadow;

It is I who arranges a prude wisdom;

I drive pretty beauties of the fine,

And leads under my banner

And the wits and the beautiful;

I have only driven without worms Fontenelles

And the fables of Mr. Houdart. »

So nice of Ussé, Art thought he was the master,

And the world seemed attached to his car;

But nature gave birth to you,

Art et cacher confused s'alla.

 

Voltaire (1730)

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Taken on July 15, 2011