Flowers in a star / Flores en una estrella

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ENGLISH

The family Asteraceae or Compositae (known as the aster, daisy, or sunflower family) is the largest family of flowering plants, in terms of number of species.

 

The name 'Asteraceae' is derived from the type genus Aster, while 'Compositae', an older but still valid name, means composite and refers to the characteristic inflorescence, a special type of pseudanthium found in only a few other angiosperm families. The study of this family is known as synantherology.

 

The most evident characteristic of Asteraceae is perhaps their inflorescence: a specialised capitulum, technically called a calathid or calathidium, but generally referred to as flower head or, alternatively, simply capitulum. The capitulum is a contracted raceme composed of numerous individual sessile flowers, called the florets, all sharing the same receptacle.

 

The capitulum of the Asteraceae has evolved many characteristics that make it look superficially like a big single flower. This kind of flower-like inflorescences are quite widespread amongst plants and have been given the name of pseudanthia.

 

Many bracts form an involucre under the basis of the capitulum; these are called "phyllaries", or "involucral bracts". They may simulate the sepals of the pseudanthium. These are mostly herbaceous but can also be brightly coloured (e.g. Helichrysum) or have a scarious texture. The bracts can be free or fused, and arranged in one to many rows, overlapping like the tiles of a roof (imbricate) or not (this variation is important in identification of tribes and genera).

 

Each floret may itself be subtended by a bract, called a "palea" or "receptacular bract". These bracts as a group are often called "chaff". The presence or absence of these bracts, their distribution on the receptacle, and their size and shape are all important diagnostic characteristics for genera and tribes.

 

The florets have five petals fused at the base to form a corolla tube and they may be either actinomorphic or zygomorphic. Disc florets are usually actinomorphic, with five petal lips on the rim of the corolla tube. The petal lips may be either very short, or long, in which case they form deeply lobed petals. The latter is the only kind of floret in the Carduoideae, while the first kind is more widespread. Ray florets are always highly zygomorphic and are characterised by the presence of a ligule, a strap-shaped structure on the edge of the corolla tube consisting of fused petals. In the Asteroideae and other minor subfamilies these are usually borne only on florets at the circumference of the capitulum and have a 3+2 scheme – above the fused corolla tube, three very long fused petals form the ligule, with the other two petals being inconspicuously small. The Cichorioidea has only ray florets, with a 5+0 scheme – all five petals form the ligule. A 4+1 scheme is found in the Barnadesioideae. The tip of the ligule is often divided into teeth, each one representing a petal. Some marginal florets may have no petals at all (filiform floret).

 

The calyx of the florets may be absent, but when present it is always modified into a pappus of two or more teeth, scales or bristles and this is often involved in the dispersion of the seeds. As with the bracts, the nature of the pappus is an important diagnostic feature.

 

There are usually five stamens. The filaments are fused to the corolla, while the anthers are generally connate (syngenesious anthers), thus forming a sort of tube around the style (theca). They commonly have basal and/or apical appendages. Pollen is released inside the tube and is collected around the growing style, expelled with a sort of pump mechanism (nüdelspritze) or a brush.

 

The pistil is made of two connate carpels. The style has two lobes; stigmatic tissue may be located in the interior surface or form two lateral lines. The ovary is inferior and has only one ovule, with basal placentation.

 

More info: en.wikipedia.org/wiki/Asteraceae

 

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CASTELLANO

Las Asteráceas (Asteraceae Bercht. & J. Presl), también denominadas Compuestas (Compositae Giseke), reunen mas de 23.000 especies (Jeffrey, 2007; Stevens, 2001) por lo que son la familia de Angiospermas con mayor riqueza y diversidad biológica. La familia está caracterizada por presentar las flores dispuestas en una inflorescencia compuesta denominada capítulo la cual se halla rodeada de una o más filas de brácteas (involucro). El nombre "Asteraceae" deriva del género tipo de la familia Aster, término que -a su vez- proviene del griego ἀστήρ que significa "estrella" y hace alusión a la forma de la inflorescencia. Por otro lado, el nombre "compuestas", más antiguo pero válido, hace referencia al tipo particular de inflorescencia compuesta que caracteriza a la familia y que solo se halla en muy pocas familias de Angiospermas. Las Compuestas presentan una considerable importancia ecológica y económica. Los miembros de esta familia se distribuyen desde las regiones polares hasta los trópicos, conquistando todos los hábitats disponibles, desde los desiertos secos hasta los pantanos y desde las selvas hasta los picos montañosos. En muchas regiones del mundo las Compuestas llegan a integrar hasta el 10% de la flora vernácula.

 

Las flores son pequeñas, hermafroditas o, en ocasiones, funcionalmente unisexuales o estériles (en este último caso se denominan neutras). Por su simetría pueden ser tanto actinomorfas como zigomorfas, es decir que pueden presentar simetría radial o bilateral, respectivamente. Por el número de piezas que componen cada ciclo, las flores de las compuestas son pentámeras. El cáliz es nulo o bien los sépalos están profundamente modificados como pelos simples, plumosos o setiformes, como escamas o como una pequeña corona membranácea. La corola es gamopétala, los pétalos pueden unirse entre si formando un tubo con 4 ó 5 lóbulos (la flor se denomina tubulosa o flósculo), o dos grupos de pétalos unidos (en el caso de las flores bilabiadas), o pueden presentar un tubo corto y el limbo prolongado lateralmente en una lígula con 3 o 5 dientes (flores liguladas).[a] El androceo presenta 5 estambres, los cuales alternan con los lóbulos de la corola. Los filamentos se hallan insertos en ella. Las anteras se unen entre sí fomando un tubo alrededor del estilo. El gineceo es de ovario ínfero, bicarpelar, con el ovario unilocular. Presentan un solo óvulo anátropo. El pistilo presenta un estilo que está usualmente rodeado en su base por un nectario. Cada estilo se halla dividido distalmente en dos ramas (ramas estilares) que presentan papilas estigmáticas en su cara adaxial dispuestas en dos líneas separadas o bien, en una sola banda continua.

 

El capítulo es un tipo de inflorescencia racimosa o abierta en la que el pedúnculo se ensancha en la extremidad formando un disco algo grueso, llamado receptáculo común o clinanto. Este receptáculo común se halla rodeado por una o más series de brácteas. Sobre este órgano se disponen las flores sésiles acompañadas o no por sus correspondientes brácteas. Es la inflorescencia típica de las Asteraceae (Compuestas) y de algunos otros géneros como Scabiosa. Inflorescencias en capítulo, rodeado por un involucro de brácteas; en ocasiones existen en el receptáculo escamas de naturaleza bracteal. Los capítulos a su vez pueden agruparse en inflorescencias compuestas diversas.

 

Más info: es.wikipedia.org/wiki/Asteraceae

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