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Lookout / Vigía | by SantiMB.Photos
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Lookout / Vigía

Zoo - Barcelona (Spain).

 

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ENGLISH

The meerkat or suricate Suricata suricatta is a small mammal and a member of the mongoose family. It inhabits all parts of the Kalahari Desert in Botswana and South Africa. A group of meerkats is called a "mob", "gang", or "clan". A meerkat clan often contains around 20 meerkats at a time, but some superfamilies have had 50 or more. Meerkats have an average life span of 12-14 years.

 

At the end of each of a meerkat's "fingers" is a non-retractable, strong, 2 cm (0.8 inches) long, curved claw used for digging underground burrows and digging for prey. Claws are also used with muscular hindlegs to help climb the occasional tree. They have four toes on each foot and long slender limbs. The coat is usually fawn-colored peppered with gray, tan, or brown with a silver tint. They have short parallel stripes across their backs, extending from the base of the tail to the shoulders. The patterns of stripes are unique to each meerkat. The underside of the meerkat has no markings but the belly has a patch which is only sparsely covered with hair and shows the black skin underneath. The meerkat uses this area to absorb heat while standing on its rear legs, usually early in the morning after cold desert nights.

 

More info: en.wikipedia.org/wiki/Meerkat

 

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CASTELLANO

La suricata o suricato (del swahili, "gato de roca") es un pequeño mamífero, miembro de la familia de la mangosta, que habita la región del desierto de Kalahari y el Namib en África.

 

Es una de las mangostas más pequeñas; los ejemplares adultos pesan aproximadamente un kilogramo y rondan los 50 centímetros de largo, de los que hasta 25 corresponden a la cola.

 

Es una especie diurna y de costumbres sociales. Son animales excavadores, que viven en grandes redes subterráneas con múltiples entradas. Sólo las dejan durante el día. El tamaño de las colonias puede alcanzar los 40 individuos.

 

Las suricatas tienen garras fuertes y curvadas que utilizan para cavar, y un hocico bastante puntiagudo. El pelaje es marrón claro, con franjas cortas paralelas de color más oscuro en la espalda. Son conocidos por permanecer de pie en sus extremidades traseras vigilando en búsqueda de presas o para evitar ser sorprendidos por sus depredadores.

 

La suricata es carnívora, consumiendo sobre todo insectos y arañas y también otros pequeños mamíferos. Cazan en grupos y protegen a sus jóvenes.

 

Las suricatas suelen ser criaturas simpáticas; por ello, en su zona de origen no es infrecuente que se las domestique como mascotas. En Occidente no se las considera aptas como animales de compañía, puesto que su comportamiento es sumamente destructivo en un domicilio urbano; en numerosos países la tenencia de suricatas, como de cualquier animal salvaje, está penada por la ley. Estos animales pueden transmitir la rabia, por lo que en África han sido perseguidos, aunque no ha disminuido mucho su número como para estar en peligro de extinción.

 

Las suricatas adquirieron algo de fama entre el público angloparlante después de que David Attenborough presentara Meerkats Unidos, un documental de la BBC sobre ellos. La suricata de ficción más conocida probablemente sea el personaje Timón de la película El Rey León.

 

Más info: es.wikipedia.org/wiki/Suricata

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Taken on April 6, 2008