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The sound of water / El sonido del agua | by SantiMB.Photos
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The sound of water / El sonido del agua

El Generalife, Granada (Spain).


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It occupied the slopes of the Hill of the Sun (Cerro del Sol), from which there is a complete view over the city and the valleys of the rivers Genil and Darro. There are different interpretations of the meaning of its name: the Governor's Garden, the Architect's (alarife) Garden, the Vegetable Garden of the Gypsy Festivity Organiser, etc. The Generalife became a leisure place for the kings of Granada when they wanted to get away from the official affairs of the palace.


It was built in the 13th century and it was redecorated by the king Abu I-Walid Isma'il (1313-1324), as it is explained by an inscription that dates from 1319. This means that the Generalife was built before the Comares Palace. In spite of it being very close to the Alhambra and the close relationship between the two complexes, it is considered to be outside the city. A rebellion against Mohammed V even broke out in the Alhambra while he was in the Generalife.


Nowadays the Generalife is formed by two groups of buildings connected by the Patio of the Irrigation Ditch (Patio de la Acequia).


Nevertheless it is difficult to know what the Generalife originally looked like, as it has been altered and rebuilt at different moments throughout the Christian period. These changes were at first necessary due to the sorry state of deterioration and neglect that was the result of the late Muslim period and later on they changed its layout and distorted many of its features.


In the Generalife there is no kind of decorative excess or points of interest in its architecture. Unlike the Alhambra, all the buildings of the Generalife are quite solid, but in general poor and simple. This indicates an intimate and peaceful atmosphere that the kings were looking for when they retired to these gardens to rest. There are only some decorative motifs of plasterwork, which are not very varied, but are exquisitely fine and tasteful.







Ocupa las pendientes del Cerro del Sol, desde el que se abarcan toda la ciudad y los valles del Genil y del Darro. Del significado de su nombre existen distintas interpretaciones: Jardín del Intendente, del Arquitecto (alarife), Huerta del Zambrero, etc. El Generalife se convirtió en lugar de recreo para los reyes granadinos cuando éstos querían huir de la vida oficial del palacio.


Se construyó a mediados del s. XIII, y según reza una inscripción de 1319, el rey Abu I-Walid Isma'il (1313-1324) lo redecoró, lo que lo hace anterior a la construcción de Palacio de Comares, A pesar de su proximidad a la Alhambra y de su estrecha relación entre ambos conjuntos, se consideraba fuera de la ciudad, incluso estalló una rebelión en la Alhambra contra Mohamed V mientras éste se encontraba en el Generalife.


En la actualidad, el Generalife está formado por dos conjuntos de edificaciones, conectados por el Patio de la Acequia.


Sin embargo, es difícil saber el aspecto original del Generalife, ya que ha ido sufriendo modificaciones y reconstrucciones durante toda la etapa cristiana, en un principio necesarias debido al estado de deterioro y abandono en que se encontraba en la última etapa musulmana, pero que posteriormente perturbaron su disposición y desfiguraron muchos de sus aspectos.


En la construcción del Generalife no podemos encontrar ningún tipo de exceso decorativo, ni grandes actuaciones arquitectónicas. Al contrario que en la Alhambra, toda la edificación del Generalife, aunque sólida, es en general muy pobre y muy simple, lo que señala el aire de intimidad y de sosiego que buscaban los monarcas al retirarse a descansar entre sus jardines. Únicamente encontramos motivos decorativos de escayola poco variados, pero de extremada fineza y buen gusto.



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Taken on August 20, 2007