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Ferrara: autumn on its ancient walls - Ferrara: autunno sulle sue antiche mura | by SissiPrincess
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Ferrara: autumn on its ancient walls - Ferrara: autunno sulle sue antiche mura

The walls

 

For those who arrive in Ferrara from some directions, the Walls constitute the first contact with the city: a red curtain of brick that encircles the historic centre almost without interruption for nine kilometres, constituting one of the oldest and most impressive defensive systems of the Middle Ages and the Renaissance and make use of all the techniques of defence used in the 1400s and 1500s: city gates, bastions, large towers, gun slots and embrasures. Time has transformed these walls into a place for meeting friends, practicing sport and recreation, with paths for cycling and walking.

Ferrara is still surrounded by more than 9 kilometers of ancient walls, mainly built in the 15th and 16th centuries. Together with those of Lucca, they are the best preserved Renaissance walls in Italy. Today, you can walk or even take a bicycle ride along the top of the walls, where there are lovely paths among trees.

Ferrara is one of the capitals of the Renaissance when the Court of the House of Este leaving in its wake indelible vestiges such as inestimable gardens make it one of the greenest cities in Europe, while cinema, literature, modern art exhibitions and the university are what keep it intensely alive as its inhabitants daily go about it on their bikes.

Ferrara is a town in the province of Emilia-Romagna in Italy, famous for its renaissance architecture.

 

The walls - A short history

The Addizione Erculea fortifications.

Most of the walls to the north were built between 1493 and 1505 as part of the Addizione Erculea to the design of the architect Biagio Rossetti. This stretch is marked out by the smaller semicircular towers and by the long “patrol path” used by the entries. At the north-west end of the walls stands the Torrione del Barco, an important example of changing military architecture between the 1400s and 1500s. Distinguishing features include the Porta degli Angeli to the north, through which the melancholy retinue of the last duke Cesare d’Este passed in 1598, and, to the east, the Torrione di S. Giovanni, whose circular structure is typical of renaissance military architecture. Beyond the northern earthwork, at one time flooded, extends the vast Giorgio Bassani Park, a setting of plants, open spaces, stretches of water and paths that join Ferrara to the river Po.

The 16th-century bastions

The stretch of walls to the east was conceived by Alfonso I d’Este, between 1512 and 1518. Distinguishing features include the Doccile di San Tommaso, a drain for the city’s water, and the artificial hill of the Baluardo della Montagna, where at the end of Via Marco Polo a 17th century garret for guarding the former Porta di San Giorgio can still be seen. The southern fortifications are characterised by four imposing bastions in the form of the “ace of spades” built on the orders of Alfonso II between 1575 and 1585. Along this stretch, Porta di S. Pietro that connects the city with the Po di Volano has been reopened.

The Papal defences

At the southern entrance of the walls stands Porta Paola, built in 1612 to the design of Giovan Battista Aleotti after Ferrara was devolved to the Papal States. In the stretch of wall that leads from the gate to the west, there are two bastions and a statue of Pope Paul V who commissioned the 17th-century defensive works: these were part of a grandiose pentagonal fortress, which was gradually demolished from the Napoleonic era onwards. This part of the city’s defences, between Porta Paola and Viale Belvedere, has undergone the greatest changes.

   

In 1995 UNESCO classified Ferrara's historic centre as a world heritage list, defining it as "...a fine example of a town planned in the Renaissance that has managed to retain the integrity of its historic centre".

Ferrara is one of the capitals of the Renaissance when the Court of the House of Este leaving in its wake indelible vestiges such as inestimable gardens make it one of the greenest cities in Europe, while cinema, literature, modern art exhibitions and the university are what keep it intensely alive as its inhabitants daily go about it on their bikes.

  

Le Mura

 

Per chi giunge a Ferrara da alcune direzioni le mura costituiscono il primo approccio alla città: una rossa cortina di mattoni che si staglia contro il verde intenso dei terrapieni alberati. Esse circondano il centro storico per nove chilometri quasi ininterrotti, costituendo uno dei sistemi difensivi più imponenti del Medioevo e del Rinascimento.

Per tutta la loro lunghezza possono essere percorse a piedi o in bicicletta, sul terrapieno oppure in basso, nel vallo.

 

Vi si riconoscono tutte le tecniche difensive del '400 e del '500: porte storiche, baluardi, torrioni, fuciliere e cannoniere. Le mura a nord, elevate tra il 1493 e il 1505 nell'ambito dell'Addizione Erculea, sono contraddistinte da bassi torrioni a pianta semicircolare, dal lungo "cammino di ronda" delle sentinelle, dagli ampi terrapieni alberati e dalla Porta degli Angeli, in fondo al corso Ercole I d'Este. Le mura rinascimentali sono infatti un miracoloso connubio di bellezza monumentale e funzionalità bellica e non si può mancare di percepire forti emozioni nel camminare sulla sommità dei terrapieni o al di sotto di essi, ai piedi delle pareti vertiginose.

Il tratto di mura ad oriente fu concepito da Alfonso I d'Este all'inizio del '500, mentre quelle meridionali si caratterizzano per quattro imponenti baluardi ad "asso di picche", costruiti per volere di Alfonso II fra il 1575 e il 1585. All'ingresso meridionale delle mura è collocata la Porta Paola, costruita dopo la Devoluzione di Ferrara allo Stato pontificio; ad ovest si incontrano due bastioni che facevano parte di una grandiosa Fortezza pentagonale, demolita a partire dall'epoca napoleonica.

Oggi le mura costituiscono un luogo d'incontro, un tranquillo giardino con comodi percorsi attrezzati e ciclabili che consentono di passeggiare tra il rosso delle pietre e il verde delle essenze locali.

La città di Ferrara assume con l'età estense contorni di grande prestigio e ancora oggi è un mirabile esempio di armonia e di equilibrio conservato attraverso i secoli.

Ovunque si coglie lo spirito del Rinascimento, nei colori splendenti dei soffitti cinquecenteschi del Castello Estense, tra gli affreschi di Palazzo Schifanoia, tra le strade della città costellate da decine di edifici e chiese monumentali, tra i chiostri e i giardini e negli ampi spazi verdi.

Il primo "piano Urbanistico moderno d'Europa", il progetto più avveniristico mai pensato per una città, è stato realizzato da Biagio Rossetti con una felicissima fusione tra nuovo e antico unendo la trama della città medievale con il nuovo tracciato rinascimentale.

Dal 1995 il centro storico di Ferrara è stato iscritto dall'UNESCO nella lista del Patrimonio Mondiale dell'Umanità quale "...mirabile esempio di città progettata nel Rinascimento che conserva il suo centro storico intatto."

Ferrara è un capoluogo di provincia della regione Emilia-Romagna in Italia, famoso per la sua architettura rinascimentale.

   

Les remparts

 

Quand on arrive à Ferrara, les remparts constituent la première approche avec la ville: une courtine de briques rouges qui se découpe sur le vert intense des terre-plein surmontés d’arbres. Les murs entourent de façon presque ininterrompue, sur une longueur de neuf kilomètres, le centre historique, ils représentent un ancien système de défense parmi les plus imposants du Moyen Age et de la Renaissance. On y reconnaît toutes les techniques de défense du XVème et XVIème: portes historiques, bastions, donjons, fusiliers et canonniers. Le temps a transformé ces remparts en un lieu de rencontre, de sport, de loisirs, similaire à un grand jardin tranquille avec des parcours piétonniers et cyclables.

Ferrare devient une ville préstigieuse à l'époque de la famille d'Este mais encore aujourd'hui c'est un mirable exemple d'harmonie et d'équilibre conservé pendant les siècles. Partout on respire l'atmosphère de la renaissance: dans les couleurs vives des plafonds du Château, parmis les décorations à fresque de Palazzo Schifanoia, dans les rues où se dressent de nombreux palais et des églises monumentales, dans les cloîtres et les jardins et dans les vastes zones vertes.

Le premier projet urbain moderne en Europe, le plus à l'avant garde de cette époque-là, a été réalisé par Biagio Rossetti à travers une heureuse fusion avec la ville médievale.

Depuis 1995 le centre historique de Ferrare a été inscrit par'UNESCO dans la liste du Patrimoin Mondial de l'Humanité comme ...remarquable exemple de ville de la Renaissance qui conserve intact son centre historique

 

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Taken on October 31, 2010