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Spanish Steps in Rome

Piazza di Spagna, Roma, Italia

HDR, 2010

Canon 5D Mark II + Sigma 12-24

 

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Piazza di Spagna, con la scalinata di Trinità dei Monti, è una delle più famose piazze di Roma. Deve il suo nome al palazzo di Spagna, sede dell'ambasciata dello stato iberico presso la Santa Sede.

La monumentale scalinata di 135 gradini fu inaugurata da papa Benedetto XIII in occasione del Giubileo del 1725; essa venne realizzata (grazie a dei finanziamenti francesi del 1721-1725) per collegare l'ambasciata borbonica spagnola (a cui la piazza deve il nome) alla chiesa di Trinità dei Monti.

Venne progettata sia da Alessandro Specchi che da Francesco De Sanctis dopo generazioni di lunghe ed accese discussioni su come il ripido pendio sul lato del Pincio dovesse essere urbanizzato per collegarlo alla chiesa. La soluzione finale scelta fu quella di Francesco De Sanctis: una grande scalinata decorata da numerose terrazze-giardino, che in primavera ed estate viene addobbata splendidamente con molti fiori. La sontuosa, aristocratica scalinata, posta all'apice di un lungo asse viario che portava al Tevere, fu disegnata in modo che avvicinandosi gli effetti scenici aumentassero man mano. Tipico della grande architettura barocca era infatti la creazione di lunghe, profonde prospettive culminanti con quinte o sfondi a carattere monumentale. La scalinata è stata restaurata nel 1995.

 

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The Spanish Steps (Italian: Scalinata della Trinità dei Monti) are a set of steps in Rome, Italy, climbing a steep slope between the Piazza di Spagna at the base and Piazza Trinità dei Monti, dominated by the church of Trinità dei Monti. The Scalinata is the widest staircase in Europe.

The monumental stairway of 138 steps was built with French diplomat Étienne Gueffier’s bequeathed funds of 20,000 scudi, in 1723–1725, linking the Bourbon Spanish Embassy to the Holy See, today still located in Palazzo Monaldeschi in the piazza below, with the Trinità dei Monti the church that was under the patronage of the Bourbon kings of France, above. It was designed by Francesco de Sanctis and Alessandro Specchi.

Following a competition in 1717 the steps were designed by the little-known Francesco de Sanctis, though Alessandro Specchi was long thought to have produced the winning entry. Generations of heated discussion over how the steep slope to the church on a shoulder of the Pincio should be urbanised preceded the final execution. Archival drawings from the 1580s show that Pope Gregory XIII was interested in constructing a stair to the recently-completed façade of the French church. Gaspar van Wittel's view of the wooded slope in 1683, before the Scalinata was built, is conserved in the Galleria Nazionale, Rome. The Roman-educated Cardinal Mazarin took a personal interest in the project that had been stipulated in Gueffier's will and entrusted it to his agent in Rome, whose plan included an equestrian monument of Louis XIV, an ambitious intrusion that created a furore in papal Rome. Mazarin died in 1661, the pope in 1667, and Gueffier's will was successfully contested by a nephew who claimed half; so the project lay dormant until Pope Clement XI Albani renewed interest in it. The Bourbon fleur-de-lys and Innocent XIII's eagle and crown are carefully balanced in the sculptural details. The solution is a gigantic inflation of some conventions of terraced garden stairs.

 

source: Wikipedia

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Taken on March 22, 2011