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Cuy dos Andes Peruanos (Chinchila)

Chinchilla lanigera é o nome científico de un roedor originario dos Andes peruano-boliviano.

Em castellano recebe diversos nomes segundo cada país. A pelagem da chinchila é cerca de 30 vezes mais suave que o cabelo humano e muito densa, com 20,000 pelos por centímetro quadrado. Esta densidade capilar impede, por exemplo, que estes animais sejam infestados por pulgas que não conseguem sobreviver na sua pelagem.

As chinchilas foram descobertas pelos conquistadores espanhois no século XVI e desde logo caçadas por causa da pele. No início do século XX eram já bastante raras , porem em Machupicchu é comum ve-las entre as ruinas.

Fazem parte do cardapio típico no Peru juntamente com o "porquinho-da india" (cavia porcellus), sendo considerado uma iguaria na elite do império Inca.

(Foto tirada em Machupicchu, Cusco - Peru)

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Taken on January 20, 2008