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Acireale (Ct)

Soundtrack : Dino Zullo - Mi votu e mi rivotu

 

Acireale is a coastal city and comune in the north-east of the province of Catania, Sicily, Italy, at the foot of Mount Etna, on the coast of the Ionian Sea, and with mineral waters. It is a diocese, famous for its churches, including the Neo-Gothic St. Peter's Basilica, St. Sebastian's Basilica in the Sicilian Baroque style, and the 17th century Acireale Cathedral; and there is a seminary, for the training of priests. Acireale is also noted for its paintings: the oldest academy in Sicily, the "Accademia dei Dafnici e degli Zelanti", is located here.According to tradition, the city's origins trace back to Xiphonia, a mysterious Greek city now completely disappeared. In Roman times there existed another Greek town, Akis, which took part in the Punic Wars. In Ovid's Metamorphoses, there is a great love between Acis, the spirit of the Acis River, and Galatea the sea-nymph. The Acis River is the small stream Fiume di Jaci, flowing past Acireale (the ancient Akis or Acium).In the Middle Ages, the town expanded around the castle (now part of Aci Castello), being known as Jachium under the Byzantines, as Al-Yāj (الياج) under the Arabs and, later, as Aquilia. In 1169 a huge earthquake scattered much of the population towards the mainland, divided between the numerous boroughs of Aci. Another Aquilia was founded in the late 14th century further north, creating the first nucleus of the modern city. The only remains of the medieval Aquilia Nova ("New Aquilia") is the Gothic-Lombard style portal of the cathedral.In the 16th century Emperor Charles V freed the city from any feudal ties, creating it as a Crown commune. In the late 16th century the town had around 6,000/7,000 inhabitants. The most ancient document mentioning the Carnival of Acireale dates to 1594. The town expanded its role as a trade center (it was granted the right to hold a Free Market or Fiera Franca), and received numerous new edifices.Acireale was nearly destroyed by an earthquake in 1693, which substantially halted its economical growth. During the Expedition of the Thousand (1861) which freed Sicily from the Kingdom of Naples, Acireale was the first town to rebel against the Bourbons. In 1941, it was bombed by the Allies, resulting in many civilian victims.

   

Acireale è un comune italiano di 53.000 abitanti della provincia di Catania in Sicilia.Di incerta origine, oggi l'impianto urbanistico è quello tipico delle città tardo-medievali della Sicilia. Sorge a metà della costa jonica siciliana a 5 km da Catania. I suoi abitanti si chiamano acesi. È sede della diocesi di Acireale. E' il comune, dopo il capoluogo, con più abitanti nella Provincia di Catania.

Il comune è stato costruito in un altopiano su di un terrazzo di origine lavica, chiamato la Timpa che, con i suoi 150 metri di altezza, la pone quasi a strapiombo sul mare Ionio. La costa, dove sorgono diverse borgate, è caratterizzata dalla scogliera di origine lavica. Vi è anche una certa ricchezza di sorgenti d'acqua e di verde e la zona circostante è coltivata, soprattutto ad agrumi. Situato sulla Riviera dei Ciclopi, sul mar Ionio, nella Sicilia orientale, alle pendici meridionali dell'Etna.

La popolazione è distribuita per poco più del 60% in paese e la restante parte risiede nelle diverse frazioni, in un territorio molto antropizzato. Le dinamiche demografiche vedono un certo drenaggio di popolazione, dal paese alle frazioni ed anche ai comuni vicini, specie quelli di Aci Catena, Aci Sant'Antonio e Santa Venerina. Molto strette sono le relazioni con Catania, caratterizzate da pendolarismo sia per gli studi universitari che per ragioni di lavoro. Acireale è, dopo la città capoluogo, il comune più popoloso della provincia di Catania e dell'Area metropolitana[2].

 

Font : Wikipedia

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Uploaded on April 27, 2011