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Taormina - Frangipani flowers in Sicily (Plumeria acutifolia) | by Luigi Strano
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Taormina - Frangipani flowers in Sicily (Plumeria acutifolia)

Plumeria (common name Frangipani; syn. Himatanthus Willd) is a small genus of 7-8 species native to tropical and subtropical Americas. The genus consists of mainly deciduous shrubs and trees. P. rubra (Common Frangipani, Red Frangipani, Champa), native to Mexico, Central America, Colombia, and Venezuela, produces flowers ranging from yellow to pink . From Mexico and Central America, Plumeria has spread to all tropical areas of the world. [citation needed] In Hawaii, it is grown for the production of leis.

Plumeria is related to the Oleander, Nerium oleander, and both possess poisonous, milky sap, rather similar to that of Euphorbia. Each of the separate species of Plumeria bears differently shaped alternate leaves and their form and growth habits are also distinct. The leaves of P. alba are quite narrow and corrugated, while leaves of P. pudica have an elongated oak shape and glossy, dark green color. P. pudica is one of the everblooming types with non-deciduous, evergreen leaves. Another species that retains leaves and flowers in winter is P. obtusa; though its common name is "Singapore," it is originally from Colombia. Frangipani can also be found in Eastern Africa, where they are sometimes referred to in Swahili love poems.Plumeria flowers are most fragrant at night in order to lure sphinx moths to pollinate them. The flowers have no nectar, and simply dupe their pollinators. The moths inadvertently pollinate them by transferring pollen from flower to flower in their fruitless search for nectar. "Plumeria" species may be easily propagated from cuttings of leafless stem tips in spring. Cuttings are allowed to dry at the base before planting in well drained soil. Cuttings are particularly susceptible to rot in moist soil. Propagation can also be by tissue culture from cuttings of freshly elongated stems or aseptically germinated seed. Pruning is best accomplished in the winter for deciduous varieties, or when cuttings are desired.There are more than 300 named varieties of Plumeria.The genus, originally spelled Plumiera, is named in honor of the seventeenth-century French botanist Charles Plumier, who traveled to the New World documenting many plant and animal species. The common name "Frangipani" comes from an Italian noble family, a sixteenth-century marquess of which invented a plumeria-scented perfume. Many English speakers also simply use the generic name "plumeria". In Hawaii the name is "melia".

 

Frangipani (Plumeria, L.) è genere delle Apocynaceae, originario delle zone tropicali delle Isole del Pacifico, Caraibi, Sud America e Messico, diffuso in gran parte dei paesi a clima tropicale o sub-tropicale, arbusti o alberelli anche di notevole dimensioni, a foglie caduche o persistenti, fusto inizialmente carnoso che diventa legnoso con il tempo; rami carnosi poco numerosi, foglie grandi, lanceolate, oblunghe appuntite, di colore verde più o meno intenso a seconda della specie; i fiori simili a quelli dell'oleandro e profumati, grandi, riuniti in cime terminali, portanti anche una cinquantina di fiori con 5-7 petali, di colore bianco, crema, rosa, rosso e giallo, sfumati al centro con vari colori.Le varie specie di plumeria vengono utilizzate come piante ornamentali per la ricca fioritura estiva. In Italia è diffusa la specie P. acutifolia che si può coltivare in Sicilia e nelle nelle zone più miti delle regioni centro-meridionali; volgarmente chiamata Frangipani (in Sicilia è nota col nome di Pomelia). Viene molto usato nelle isole Hawaii per le collane usate a dare il benvenuto ai turisti e in lingua Hawaiana questo fiore viene chiamato Pua Lai, meglio conosciuto come fiore del paradiso. Plumeria cresce spontaneamente a Palermo ed su tutta l'isola di Creta dove viene utilizzata ed addirittura al porto di Iraklion serve da siepe. Fa anche tutte le sue bacche. Più che la plumeria frangipani viene utilizzata la carissa macrocarpa che comunque fa parte della famiglia.Questa pianta è chiamata Plumeria in onore del botanico francese Charles Plumier, che ha viaggiato nel Nuovo Mondo documentando molte specie animali e vegetali. Il nome comune "Frangipani" proviene da una famiglia nobile italiana, un marchese del XVI secolo che inventò un profumo con l'essenza di plumeria. Molti anche gli anglofoni che usano semplicemente il nome generico "Plumeria" In Hawaii il nome è "Melia".

 

Font : Wikipedia

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Taken on June 11, 2010