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white rose for Candlemas - weiße Rose zu Lichtmess | by lotusfee
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white rose for Candlemas - weiße Rose zu Lichtmess

Lichtmess ist ein Kerzenfest. Die brennende Kerze symbolisiert das neu erwachte Licht - und die keltische Feuergöttin Brigid. Es ist ein Fest der Stille - in der Stille kann man das zarte Licht des Februars am Besten erfahren, das sanfte Licht einer Kerzenflamme entfaltet in der Stille seine höchste spirituelle Wirkung. Imbolc ist das Fest der Reinheit und der Reinigung - rein und weiß wie frisch gefallener Schnee oder wie frische Milch. In keltisch geprägten Gegenden ist es Brauch, ein wenig Milch als Dankopfer auf die Türschwelle zu geben.

 

Vielerorts finden zu Lichtmess auch heute noch Lichterprozessionen von Kindern statt. Sie verkörpern die Unschuld des Neubeginns. Aus Westfalen sind dagegen wilde Frauentänze überliefert, bei denen die sich etwa nähernden jungen Männer eins mit der Holundergerte übergezogen bekamen. In katholischer Deutung verteidigen sie damit ihre Unschuld - Hexen werden diesen Brauch sicher anders deuten …

 

Brigid der dieser Tag geweiht ist, ist die inselkeltische Göttin der Poesie, der Heilung und der Schmiedekunst. Sie ist Patronin der Hebammen und Schutzgöttin der Gebärenden. Als Schmiedegöttin steht sie dem Feuer nahe. Sie ist die Hüterin der Heilquellen und eines heiligen Quells im übertragenen Sinne, nämlich der Inspiration. Brigid ist die Göttin der Barden, der Musiker, der Künstler und kunstfertigen Handwerker. Ihr zu Ehren werden am Imbolc-Abend Kerzen entzündet, die ins Fenster gestellt werden und die ganze Nacht über brennen.

 

Meine bennenden Kerzen stehen im Fenster... ich wünsche allen viel Inspiration... zündende Ideen...

 

Candlemas depends on the date for Christmas: Candlemas follows 40 days after. Many Christians believe there is no independent meaningfulness to the date of Candlemas. It is possible that some features of Pagan observances were incorporated into Christian rites of Candlemas when the celebration of Candlemas spread to the north and west of Europe, where 2 February was sacred to the goddess Brighid (Brigid).

 

Modern Pagans believe that Candlemas is a Christianization of the Gaelic festival of Imbolc, which was celebrated in pre-Christian Europe (and especially the Celtic Nations) at about the same time of year. Imbolc is called "St. Brigid's Day" or "Brigid" in Ireland and Great Britain. Both Brigid the Goddess and Brigid the saint are associated with sacred flames, holy wells and springs, healing and smithcraft. Brigid is a virgin, yet also the patron of midwives. However, a connection with Roman (rather than Celtic or Germanic) polytheism is more plausible, since the feast was celebrated before any serious attempt to expand Christianity into non-Roman countries.

 

In Irish homes, there were many rituals centered around welcoming Brigid into the home. Some of Brigid's rituals and legends later became attached to the Christian Saint Brigid, who was the Abbess of Kildare and seen by Celtic Christians as the midwife of Christ and "Mary of the Gael". In Ireland and Scotland she is the "foster mother of Jesus." The exact date of the Imbolc festival may have varied from place to place based on local tradition and regional climate. Imbolc is celebrated by modern Pagans on the eve of 2 February, at the astronomical midpoint, or on the full moon closest to the first spring thaw. Many Neopagans also call their version of the festival "Candlemas".

 

Have an inspirational Candlemas, dear flickr friends!

 

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Taken on June 14, 2008