The Dene / Les Dénés
The Dene (aka Athabaskan people) are one of the largest groups of Indigenous peoples of North America. Their traditional territories expand all along the northern and western regions of the continent, covering a total area of about 4,022,000 square kilometres. There are approximately 48 distinct Dene languages and various dialects. Dene, Eyak and Tlingit are subdivisions under the Na-Dene language family.

Dene languages are categorized by three groups: Northern, Pacific Coast and Southern.

The Northern Dene language group ranges from Alaska, Yukon, Northwest Territories, Nunavut, British Columbia, Alberta, Saskatchewan and Manitoba. There are nine Pacific Coast Dene languages that originate from Washington, Oregon and northern California, and another seven Southern Dene languages spoken in Utah, Colorado, Arizona, New Mexico, Texas, Oklahoma and northwestern Mexico.

The Dene have lived in North America since time immemorial. They use their expert knowledge and skill, as well as the ability to work hard, both as individuals and as a collective, to sustainably harvest plants and animals. Steeped within Indigenous cultures is a deep respect and gratitude towards all living things. Traditionally, when an animal was killed nothing of the animal went to waste. Tanned hides were vital for making clothing, footwear, blankets, tents, boats, bags, sled covers, snowshoes and more. In northern Canada, the practice of tanning moose and caribou hides declined among the Dene in the 1900s, directly due to the impacts of colonization and trade with European settlers.

However, despite the colonial suppression of Indigenous traditional knowledge and skills, caribou and moosehide tanning practices and other cultural skills have persisted. Indigenous knowledge keepers, teachers and organizations like Dene Nahjo, Dechinta, Dechenla and Our Voices have been facilitating cultural workshops and programs across Northern Canada, which has effectively helped revitalize Indigenous ways of knowing and being.

See also:

The Art of Dene Handgames / Stick Gambling / ᐅᐨᘛ / oodzi

www.bac-lac.gc.ca/eng/discover/aboriginal-heritage/Pages/...

www.bac-lac.gc.ca/eng/discover/photography/Pages/photogra...

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Les Dénés (aussi appelés Athapascans) sont un des plus grands groupes autochtones en Amérique du Nord. Leur territoire traditionnel couvre environ 4 022 000 km2 du nord et de l’ouest du continent. On dénombre 48 langues dénées et plusieurs dialectes.

La famille linguistique na-déné est subdivisée en trois grands groupes linguistiques : déné; eyak et tlingit. Les langues dénées se répartissent dans trois groupes géographiques, soit le déné septentrional, le déné de la côte Pacifique et le déné méridional.

Les locuteurs du déné septentrional habitent l’Alaska, le Yukon, les Territoires du Nord-Ouest, le Nunavut, la Colombie-Britannique, l’Alberta, la Saskatchewan et le Manitoba. Les neuf langues dénées de la côte Pacifique sont quant à elles en usage dans l’État de Washington, l’Oregon et le nord de la Californie. Enfin, le déné méridional se décline en sept langues parlées dans l’Utah, le Colorado, l’Arizona, le Nouveau-Mexique, le Texas, l’Oklahoma et le nord-ouest du Mexique.

Présents en Amérique du Nord depuis des temps immémoriaux, les Dénés sont devenus experts dans l’art d’exploiter les ressources végétales et animales de façon durable pour assurer leur subsistance, entre autres grâce à leur aptitude à l’effort individuel et collectif. Les cultures autochtones se caractérisent par une gratitude et un respect profonds à l’égard de tous les êtres vivants. Traditionnellement, rien dans les animaux chassés n’était gaspillé. Les peaux tannées constituaient une ressource essentielle et servaient à fabriquer vêtements, chaussures, couvertures, tentes, embarcations, sacs, housses à traîneaux, raquettes et autres objets courants. Au début du 20e siècle, la colonisation et le commerce avec les Européens ont entraîné le déclin des activités de tannage des peaux d’orignaux et de caribous au Canada.

Cependant, même si la colonisation a entraîné la perte d’un certain savoir traditionnel autochtone, ces pratiques de tannage et d’autres arts culturels se sont transmis jusqu’à nos jours. Des détenteurs du savoir et des enseignants autochtones, de même que des organisations comme Dene Nahjo, Dechinta, Dechenla et Our Voices, ont contribué à revitaliser le savoir et les modes de vie autochtones en animant des ateliers et des programmes culturels dans le Nord du Canada.

Voir aussi:

L’art des jeux de mains dénés / Jeu de bâtonnets / ᐅᐨᘛ / oodzi

www.bac-lac.gc.ca/fra/decouvrez/patrimoine-autochtone/Pag...

www.bac-lac.gc.ca/fra/decouvrez/photographie/Pages/photog...
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