Vimy Ridge, April 9, 1917 / Crête de Vimy le 9 avril 1917
Since October 1914, German troops had held their position at Vimy and had heavily fortified their lines. The British and the French made several attempts to take Vimy, which resulted in over 100,000 casualties.

The German troops suffered from increasingly heavy artillery bombardment that began on March 20, 1917 and continued for over three weeks.

On April 9, 1917, supported by a creeping artillery barrage, four Canadian Divisions attacked Vimy Ridge. The troops moved uphill across difficult terrain. The advance went so well, the Canadians were able to overtake many German trenches before enemy soldiers could emerge from the shelter of their dugouts.

It took three more days for the Canadians to capture the last objective, known as the Pimple. Despite the rapid progress, there were heavy troop casualties caused by German shellfire, snipers and bayonet fighting.

The Battle of Vimy Ridge was a great tactical success, and signified Canada’s coming of age as a nation.

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Depuis octobre 1914, les Allemands maintiennent leur position à Vimy et ont pu fortifier considérablement leurs lignes. Britanniques et Français tentent à plusieurs reprises de prendre Vimy et y perdent plus de 100 000 hommes.

Les troupes allemandes doivent subir des bombardements d’artillerie de plus en plus nourris qui commencent dès le 20 mars 1917 et se poursuivent pendant plus de trois semaines.

Le 9 avril 1917, quatre divisions canadiennes, appuyées par un barrage d’artillerie roulant, attaquent la crête de Vimy. Les troupes grimpent en terrain difficile, mais leur avancée se passe si bien que les Canadiens prennent de nombreuses tranchées allemandes avant que les soldats ennemis ne puissent sortir de leurs abris.

Les Canadiens auront besoin de trois autres jours pour capturer le dernier objectif connu sous le nom du « bourgeon ». Mais malgré l’avancée rapide, les obus et les tireurs d’élite allemands de même que les combats à la baïonnette font de lourdes pertes chez les Canadiens.

La bataille de la crête de Vimy est un grand succès tactique et marque la naissance du Canada en tant que nation.

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