Prime Minister Alexander Mackenzie, 1873-1878 / Premier Ministre Alexander Mackenzie, 1873-1878
Canada's second prime minister, Alexander Mackenzie, was a nation builder of a literal sort. When he became Canada's first Liberal prime minister in 1873, he brought with him both his stonemason's skill and his democratic principles. Born in Perthshire, Scotland, he emigrated to Canada in 1842 to follow his sweetheart, Helen Neil. Trained as a stonemason, he soon found work in the rapidly growing provinces of Canada East and West.

In order to support his family, Mackenzie had been forced to cut short his formal education at the age of thirteen. But throughout his life he sought to make up for the schooling he lacked by a program of self-education which included the study of literature, history, science, philosophy and politics.

Mackenzie was first elected as a Reform member to the Provincial Assembly in 1861. He was elected to federal Parliament in 1867 and sat in the Ontario Assembly from 1871 to 1872, when dual representation was abolished. Mackenzie became leader of the Liberal (formerly Reform) party in 1873. That same year, the Liberals uncovered and released to the press evidence of bribery involving the Conservative party and the contractors engaged in building the government's Pacific Railway. In the ensuing scandal, the Conservatives under Sir John A. Macdonald were forced to resign, and Alexander Mackenzie and the Liberals took over. A general election in January 1874 gave Mackenzie the mandate to govern.

See also:

First Among Equals: The Prime Minister in Canadian Life and Politics, The Honourable Alexander Mackenzie

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Politics and Government


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Le deuxième Premier ministre du Canada, Alexander Mackenzie, était un bâtisseur du pays au sens littéral du mot. Lorsqu'il devint le premier Premier ministre libéral du pays, en 1873, il apporta avec lui ses talents de tailleur de pierres et ses principes démocratiques. Né dans le Perthshire, en Écosse, il émigre au Canada en 1842 pour suivre l'élue de son coeur, Helen Neil. Tailleur de pierres de formation, il trouva rapidement du travail dans les provinces en plein essor du Canada-Est et du Canada-Ouest.

Pour faire vivre sa famille, Mackenzie avait été forcé de mettre fin à ses études à l'âge de treize ans. Toutefois, pendant toute sa vie, il chercha à combler ce manque en s'astreignant à un programme d'autoformation qui comprenait l'étude de la littérature, de l'histoire, des sciences, de la philosophie et de la politique.

Mackenzie fut d'abord élu comme député réformiste au provincial, en 1861. Il fut élu au Parlement fédéral en 1867 et fut membre de l'Assemblée législative de l'Ontario de 1871 à 1872, année où la double représentation fut abolie. Mackenzie devint chef du Parti libéral (autrefois Parti réformiste) en 1873. La même année, les Libéraux découvrirent et rendirent publique une histoire de corruption mettant en cause le Parti conservateur et les entrepreneurs engagés pour la construction du chemin de fer du Pacifique. Dans le scandale qui s'ensuivit, les Conservateurs, dirigés par sir John A. Macdonald, furent forcés de démissionner, et Alexander Mackenzie et les Libéraux prirent le pouvoir. Des élections générales, en janvier 1874, donnèrent à Mackenzie le mandat de gouverner le pays.

Voir aussi :

Premier parmis ses pairs : Le premier ministre dans la vie et la politique au Canada, L'honorable Alexander Mackenzie

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