Rugby / Le rugby
British settlers and military personnel most likely introduced rugby to Canada during the early 1800s. Play and competition seemed to be informal until 1864 when F. Barlow Cumberland and Fred A. Bethune at Trinity College, Toronto, codified rules for Canada. The first Canadian match under these rules was held in Montréal between English regimental officers and civilians from McGill University.

Provincial rugby clubs formed across the country where interprovincial play occurred and eventually international competition. Naturally, it was Canada (McGill University) versus the United States (Harvard University) in 1874!

The 20th century saw a continued growth of the sport as international teams visited Canada to play matches. Canada also sent teams to countries overseas such as Japan, England, Ireland, Argentina, and Australia. An important development of the game is the emergence of women participating in the sport. Starting in the early 1980s, clubs formed to play locally and internationally. There are over 30 women’s clubs across the country.

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Ce sont probablement les colons et les militaires britanniques qui ont importé le rugby au Canada, au début du XIXe siècle. Ce sport semble être pratiqué de manière informelle jusqu’en 1864, année où F. Barlow Cumberland et Fred A. Bethune, du Trinity College, à Toronto, codifient des règles pour le Canada. Le premier match joué selon ces règles a lieu à Montréal; il oppose des officiers d’un régiment anglais à des civils de l’Université McGill.

Des clubs provinciaux de rugby se forment peu après aux quatre coins du pays. On organise d’abord des rencontres interprovinciales, puis des compétitions internationales. La première, en 1874, met évidemment aux prises le Canada (Université McGill) et les États-Unis (Université Harvard)!

Au XXe siècle, le sport connaît une croissance constante. Des équipes étrangères viennent disputer des matchs au Canada, et des équipes canadiennes vont jouer à l’étranger, notamment au Japon, en Angleterre, en Irlande, en Argentine et en Australie. L’arrivée des femmes marque en outre un jalon important dans l’histoire du sport. À partir du début des années 1980, on forme des équipes féminines pour disputer des matchs tant locaux qu’internationaux. On en compte aujourd’hui plus de 30 au pays.

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