Prince Edward Island / Île-du-Prince-Édouard
Prince Edward Island is the smallest of three Maritime Provinces in Canada, separated from New Brunswick and Nova Scotia by the Northumberland Strait. Mi’kmaq peoples and their ancestors inhabited the Island until 1534, when Jacques Cartier arrived and claimed it as part of Acadia in the French North-American colonies. Throughout the 18th century, its inhabitants were directly affected by the war between Britain and France; they were constantly under threat, and many were deported.

Britain officially took it over by treaty in 1763, naming it St. John’s Island, and there was a large influx of Scottish immigrants. In 1798, its name was changed to Prince Edward Island to honour Prince Edward, the Duke of Kent. Prince Edward Island hesitated to join Confederation in 1867 because of the unfavourable terms presented and, instead, courted options for its future. In an effort to stop American colonial expansion, Canada agreed to better terms, and Prince Edward Island became the country’s seventh province in 1873.

Did you know?
•Prince Edward Island is home to Anne of Green Gables, a famous red-haired Canadian literary character created by Prince Edward Islander and author Lucy Maud Montgomery.
•Agriculture has been the backbone of Prince Edward Island’s economy since colonial times and the province is known for its successful potato crop, producing a third of Canada’s supply.
•Prince Edward Island is seen as the “Birthplace of Confederation,” as it hosted the Charlottetown Conference in 1864, the first in the journey to Canadian Confederation.

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Des trois provinces maritimes du Canada, l’Île-du-Prince-Édouard est la plus petite. Elle est séparée du Nouveau-Brunswick et de la Nouvelle-Écosse par le détroit de Northumberland. Lorsque Jacques Cartier y accoste, en 1534, les Micmacs et leurs ancêtres y vivent déjà depuis très longtemps. Cartier revendique le territoire en tant que partie de l’Acadie (l’une des colonies françaises d’Amérique du Nord). Au cours du 18e siècle, la guerre qui fait rage entre la France et l’Angleterre touche directement les insulaires, constamment menacés; plusieurs seront même déportés.

En vertu d’un traité signé en 1763, l’Angleterre prend officiellement possession de l’île et la renomme St. John’s Island; par la suite, celle-ci connaîtra une importante vague d’immigration écossaise. En 1798, elle prend le nom d’Île-du-Prince-Édouard en l’honneur du prince Édouard, duc de Kent. Aux débuts de la Confédération canadienne, en 1867, elle hésite à se joindre au dominion en raison des conditions défavorables qui lui sont offertes, préférant plutôt examiner d’autres options pour son avenir. Quelques années plus tard, dans l’espoir de freiner l’expansion coloniale américaine, le Canada accepte de bonifier ces conditions et, en 1873, l’Île-du-Prince-Édouard devient la septième province canadienne.

Le saviez-vous?
•C’est à l’Île-du-Prince-Édouard que se déroule le célèbre roman Anne... la maison aux pignons verts, de Lucy Maud Montgomery, native de l’endroit. Cette œuvre met en vedette une petite fille à la chevelure rousse, devenue l’un des personnages les plus célèbres de la littérature canadienne.
•L’agriculture est le pivot de l’économie de l’Île-du-Prince-Édouard depuis ses débuts comme colonie. La province est reconnue pour ses abondantes récoltes de pommes de terre, qui subviennent au tiers des besoins du Canada.
•Parce qu’elle a accueilli la conférence de Charlottetown en 1864 ‒ première étape vers la création de la Confédération canadienne ‒, l’Île-du-Prince-Édouard est considérée comme le berceau de la Confédération.

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