Nursing images / Images de soins infirmiers
Nursing in Canada can be traced back to 17th century Quebec, where the care of the sick was performed by local residents, such as Marie Rollet Hébert who worked with her surgeon-apothecary husband. By 1639, nurses from religious orders began to arrive, and a slow progression of hospitals run by these nurses started to appear from Québec City to Montréal. By the early 18th century, a variety of hospitals had been built and funded through either donations, philanthropic gifts, or entrepreneurial activities. These hospitals focused upon a variety of public health concerns and provided free services to the general population.

There was a further expansion of hospitals in the 19th century by the Grey Nuns of Montréal. They built hospitals in Ottawa, Red River Colony and Fort Edmonton, and eventually in Fort McMurray and Fort Resolution during the early to mid-20th century. The 19th century was a period of growth and development in relation to nursing—as the need for more hospitals to care for the sick increased, so did the need for more nurses. During this period, McGill University introduced untrained lay nurses into its hospital that were not affiliated with a religious order. The first school of nursing was established at the General and Marine Hospital in St Catharines. As Canada entered the 1880s and 1890s, more hospitals such as the Toronto General Hospital and the Montréal General Hospital introduced their own nursing schools. To address the gap in health care between the wealthy and poorer working classes, the Victorian Order of Nurses (VON) sponsored by Lady Aberdeen was started in 1897. The VON focussed on general health issues, communicable diseases, children’s health and home visits, and had a strong presence in western Canada and the north.

The 20th century brought more changes for nurses and the nursing field. Political advocacy and activism led to the creation of organizations calling for the professional status of nurses. These organizations sought to improve educational standards, quality of care, licensing of graduates and the protection of professional status. One of the main groups formed was the Canadian Nurses’ Association (CNA) in 1908. Many obstacles followed and were overcome, such as the legal definition and lack of rights of women at the time, entrenched chauvinism by male doctors running hospitals and nursing programs. Despite these challenges, the nursing profession progressed in institutions like the University of British Columbia (UBC), which began to grant degrees in 1919. The participation of nurses during armed conflicts, such as the South African War, the First World War, the Second World War and the Korean War bolstered the professional status of Canada’s nurses, the profession, and the development of training and educational institutions.

See also:

Co-Lab - The Call to Duty: Canada's Nursing Sisters

Discover the Collection: Photography

Discover the Collection: National Identity

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Les origines des soins infirmiers au Canada remontent au XVIIe siècle. À Québec, des résidentes comme Marie Rollet Hébert, qui travaille avec son mari, un médecin apothicaire, s’occupent des malades. En 1639, des infirmières appartenant à des ordres religieux commencent à arriver. Les hôpitaux gérés par elles se répandent lentement entre Québec et Montréal. Au début du XVIIIe siècle, plusieurs hôpitaux ont déjà été financés par des aumônes, des dons philanthropiques ou des activités entrepreneuriales. Ils s’attaquent à plusieurs problèmes de santé publique et offrent des services gratuits à la population.

Les hôpitaux continuent de se répandre grâce aux Sœurs Grises de Montréal, qui en fondent à Ottawa, à la Colonie de la Rivière Rouge et à Fort Edmonton, au XIXe siècle, puis à Fort McMurray et à Fort Resolution entre le début et le milieu du XXe siècle. Au XIXe siècle, les soins infirmiers se développent car de nouveaux hôpitaux, et donc de nouvelles infirmières, sont nécessaires pour s’occuper des malades. C’est à cette époque que l’Université McGill accueille dans son hôpital des infirmières laïques. La première école de soins infirmiers est fondée au General and Marine Hospital, à St Catharines. Dans les années 1880 et 1890, d’autres hôpitaux du Canada, comme l’Hôpital général de Montréal et celui de Toronto, ouvrent leurs propres écoles. En 1897, Lady Aberdeen fonde les Infirmières de l’Ordre de Victoria pour éliminer les inégalités entre les soins de santé offerts aux classes fortunées et aux ouvriers. Les Infirmières mettent l’accent sur les questions de santé générales, les maladies contagieuses, la santé des enfants et les visites à domicile. Elles sont très présentes dans l’ouest et le nord du Canada.

D’autres changements touchent les infirmières et les soins infirmiers au XXe siècle. Les pressions et l’activisme politiques engendrent la création d’organisations qui demandent la reconnaissance du statut professionnel des infirmières et tentent d’améliorer les normes d’enseignement, la qualité des soins, l’octroi de permis aux finissantes et la protection du statut professionnel. L’Association des infirmières et infirmiers du Canada est l’un des principaux groupes fondés durant cette période, en 1908. De nombreux obstacles doivent être surmontés : la définition juridique, l’absence de droits pour les femmes et les préjugés tenaces des médecins qui dirigent les hôpitaux et les programmes de soins infirmiers. La profession d’infirmière continue néanmoins de progresser dans des institutions comme l’Université de la Colombie Britannique, qui commence à accorder des diplômes en 1919. La participation des infirmières aux conflits armés, comme la guerre d’Afrique du Sud, les deux guerres mondiales et la Guerre de Corée, consolide le statut professionnel des infirmières du Canada et favorise le développement des établissements d’enseignement et de formation.

Voir aussi :

Co-Lab - L'appel du devoir : Les infirmières militaires canadiennes

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