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School for acrobats | by Julien Harneis
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School for acrobats

Several years ago local activists with two UNICEF consultant and embassy staff created an acrobatic school. The school recruits from street children and now has 125 children of various ages. As well as the acrobatic arts the school also teaches the children to read and write and craft skills that support the performances.

The school has been extraordinarily successful and has worked with Circus Universalis and Cirque de Soleil. International talent from these circuses and more such as Archaos have come to teach.

I was stunned by the quality of the children’s performance, it is simply the best small project that I have yet seen supported by UNICEF. It was impossible to capture the power of the performance in pictures; but I will be back to have another go but the best is to see the performance. The school does full rehearsals every Saturday. Poignantly the school is in the grounds of the ‘Stadium of the 28th September’ scene of last years massacres. The school makes tours of the interior of the country with shows that raise awareness on social and societal issues.

If you cannot make it to Conakry the school regularly does tours of the USA and France. I met with kids who had just returned from touring the US they were teaching the next generation. An unimaginable accomplishment for children who had until a few years ago had been sleeping rough in the port of Conakry. The next tour will be in April in France where they will be at the festival of Angouleme in April.

The next step is to create a sister school; a percussion academy in the same site.

Il y a quelques années des activistes locaux, deux consultants UNICEF et du personnel des ambassades se sont reunis pour crée une ecole pour former des acrobates, recrutant parmis les enfants des rues et d’autres enfants vulnerables. Au jourdhui l’ecole encadre 125 enfants. En plus des arts acrobatiques les enfants apprenent a lire et ecrire et des metiers creatifs.

L’ecole a une reussite extraordinaire ; elle a des conventions avec des cirques mondialement connus tels que Universalis et le Cirque du Soleil. Des formateurs internationaux viennent faire des stages a Conakry avec les enfants.

Je fus epoustouflé par la qualité des performances des enfants, c’est le meilleur petit projet soutenu par UNICEF que je n’ai jamais vu. C’est impossible a travers un appareil photo de transmettre la puissance des performances ; je vais retourner pour ressayer mais le mieux c’est d’y aller voir. Ils répètent chaque samedi matin, dans le Stade du 28 septembre, site de la tragédie de 2009. L'école fait des tournées a l'intérieur du pays avec des spectacles qui soulèvent des questions sociales.

Si vous ne pouvaient pas vous rendre a Conakry ils font des tournées régulièrement aux Etats Unis et en France. J’ai rencontré des enfants qui revenaient des Etats Unis et qui enseignaient leurs petits camarades ; un acquit inimaginable pour des enfants dont parmi quelques-unes il y a peu d’années vivaient sans abris au port de Boulbinet. Le prochain spectacle sera en avril au festival d'Angoulême.

La prochaine étape et de créer une école soeur ; une académie de percussion probablement dans le même site.

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Taken on February 6, 2010