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Land diving - Naghol - Pentecost island - Vanuatu | by JCH Travel
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Land diving - Naghol - Pentecost island - Vanuatu

The most spectacular ritual of Vanuatu is probably the naghol or land diving practised in the southern part of Pentecost island. It has both an initiation and an agrarian significance as it takes place in April and May just after the first yams have been harvested. The men throw themselves from the top ofa tower built of branches that can be up to 30m high. Pieces of vine tied around their ankles prevent them from hitting the ground and killing themselves. Each man builds his own jumpingplatform a sort of diving board at his preferred height and cuts his own length of vine. The pieces of vine are carefully chosen: if they are too dry they will snap and if they are too long the man will hit the ground and kill himself. The ground around the tower is cleaned and softened because the divers' heads must lightly brush the ground. On the day of the dives the men and women of the village gather at the base of the tower. The men sing and sway in a hypnotic movement while the women merely dance with Croton leaves in their hands

Between 20 and 60 men will perform the land dives. The youngest go first. Their platform is set at a modest height. The most experienced and the boldest go last and dive from the top of the tower. The divers balance themselves on the edge of their platform concentrate and lift one or both arms to the sky. Some make short speeches to the spectators. Then they dive with their arms crossed over their chests and their knees bent. Somewhat groggy on their arrival on the ground they are helped to their feet and praised by the spectators who chop off the remaining vines from their ankles with a machete.

 

Le rituel le plus spectaculaire du Vanuatu est probablement le saut dans le vide, ou naghol, pratiqué dans le sud de l’île de Pentecôte. À la fois rite initiatique et agraire, il a lieu aux mois d’avril et de mai, peu après la récolte des premières ignames. Les hommes se jettent du haut d’une tour construite en branches, qui peut atteindre trente mètres. Ils sont attachés aux chevilles par des lianes qui leur évitent de s’écraser au sol. Chaque homme construit sa plate-forme, utilisée comme une sorte de plongeoir, à la hauteur de son choix. Il coupe à la longueur nécessaire ses lianes. Le choix de la liane est d’une importance critique : trop sèche elle peut se briser, trop longue elle peut entraîner la mort. Le terrain, au pied de la tour, est nettoyé et amolli car le crâne du participant doit effleurer le sol. Le jour du saut, hommes et femmes se réunissent au pied de la tour. Les hommes chantent en se balançant en un mouvement hypnotique tandis que les femmes, feuilles de croton à la main, se contentent de danser. Entre 20 et 60 hommes vont s’élancer dans le vide. Les plus jeunes débutent. Leur plate-forme est située à une hauteur modeste. Les plus expérimentés ou les plus audacieux passeront en dernier et se jetteront du sommet de la tour. Les sauteurs se tiennent en équilibre au bord de leur plate-forme. Ils se concentrent, lèvent un bras ou les deux vers le ciel. Ils peuvent aussi adresser un petit discours à l’assistance. Puis ils se jettent, les bras repliés sur la poitrine et les jambes fléchies. Légèrement groggy à son arrivée au sol, le sauteur est remis sur pied et fêté par des assistants qui coupent ses lianes à l’aide d’une machette.

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Taken on June 6, 2012