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1957 - 1962 Borgward Isabella Coupe | by Georg Sander
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1957 - 1962 Borgward Isabella Coupe

The Borgward Isabella is a medium sized two door saloon that was manufactured by the Bremen based auto-manufacturer Carl F. W. Borgward GmbH between 1954 and 1962. Initially the car was badged, like its predecessor, as the Hansa 1500, but within the company it was known from the beginning by the code name, Isabella (after Carl Borgward's wife), and cars produced after 1957 bore the ‘Isabella’ name, inscribed eye catchingly within the rhombus at the centre of the front grill: in retrospect the car produced from 1954 is known as the Isabella to differentiate it from the (first) Hansa 1500/1800 which the company produced between 1949 and 1954.

 

Despite its aspirational positioning in the marketplace, the Isabella had a smaller engine (and was marginally shorter) than its immediate predecessor. Late in 1952 the firm had launched their six cylinder Hansa 2400 model. The larger car never found many buyers; but in 1954 it made commercial sense to keep the two models from competing too directly with one another.

 

Initial sales volumes were not maintained. Responding to a sales decline of almost a third between 1955 and 1956, Carl Borgward decided to produce a more beautiful Isabella with a shortened roof line. The Borgward Isabella Coupé was developed, and the four hand built prototypes were well received by the press. Borgward gave one of these prototypes to his wife, Elizabeth, who would continue to drive it into the 1980s. Commercial production of the coupé, powered by the more powerful TS version of the engine first seen in the cabriolet, commenced in January 1957. The coupe appears to have achieved it’s marketing objective of further distancing the Isabella’s image from similarly sized competitors from Opel and Ford.

 

(Wikipedia)

 

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Die Borgward Isabella ist ein Mittelklassewagen der Carl F. W. Borgward G.m.b.H. in Bremen-Sebaldsbrück, das erfolgreichste Modell der Borgward-Gruppe, das ab 10. Juni 1954 zunächst unter dem Namen „Hansa 1500“ vom Band lief.

 

Der spätere Name „Isabella“ war nicht das Ergebnis von Marktuntersuchungen, sondern eine spontane Eingebung von Carl F. W. Borgward selbst. Gefragt, was man auf die noch streng geheimen Vorserien-Modelle schreiben solle, wenn sie Probefahrten im öffentlichen Verkehr machen, soll Borgward geantwortet haben: „Das ist mir egal; schreibt meinetwegen Isabella drauf."[1]

 

Ab 1957 war der ursprüngliche Tarnname im Borgward-Rhombus des Kühlergrills zu lesen.

 

Die moderne Konzeption und die gefällige Erscheinung des Hansa 1500 (Isabella) wurden bei der Vorstellung 1954 enthusiastisch begrüßt. Der Wagen traf den Publikumsgeschmack und war vom ersten Tag an ein Verkaufserfolg. Der Wagen war nach einer Entwicklungszeit von nur zehn Monaten anfangs mit zahlreichen Kinderkrankheiten behaftet, die jedoch nach und nach abgestellt wurden.

 

Als 1956 der Absatz der Isabella gegenüber 1955 um fast ein Drittel zurückgegangen war, entschloss sich Carl Borgward, ein „schönes Auto“ mit verkürztem Dach zu bauen. Daraufhin entstand das Borgward Isabella Coupé, von dem zunächst vier Prototypen in die Öffentlichkeit gelangten und das Interesse der Presse weckten. Einen dieser handgefertigten Prototypen schenkte Borgward seiner Frau Elisabeth, die ihn bis in die 1980er Jahre fuhr.

 

Die Serienproduktion des Coupés (mit dem TS-Motor) begann im Januar 1957. Karl Deutsch in Köln wandelte auch dieses Modell in ein Cabriolet um, das aber den Schriftzug „Coupé“ am Heck behielt. Die Coupé-Cabriolets kosteten zwischen 15.600 und 17.000 DM.

 

(Wikipedia)

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Taken on June 9, 2012