Historical photos of Ateneum
Old photographs from Ateneum / Vanhoja valokuvia Ateneumista (1890-1915)

---

The story of the Finnish National Gallery began with the founding of the Finnish Art Society in Helsinki in 1846. The society’s mission was to create a foundation for the Finnish art scene, as there were no art museums or indeed no formal art education in Finland at the time.

In the early years, the society focused on developing a knowledge of art among the public and using funds from its membership fees to create a framework for basic art studies. Its activities consisted mostly of selecting its members, organising art education, art raffles and exhibitions. Later it began building its own art collection, which soon led to the founding of the first art museum in Finland. In 1849, it was decided that the collection would be developed to create a model collection for the society’s Drawing School.

The organisation of the society’s first art exhibition in Helsinki in spring 1847 marked the beginning of its exhibition activities. After the first show, exhibitions were held annually. Art education was fostered by the Art Society by running drawing schools.

The Finnish Art Society operated from various leased premises across Helsinki before its move to the Ateneum. Designed by architect Theodor Höijer (1843–1910), the Ateneum building was completed in spring 1887, and was inaugurated on 18 November 1887. Apart from the Art Society and its collections, the building also housed the society’s Drawing School, the Finnish Association of Applied Arts and its collections, as well as the School of Applied Arts.

The Art Society’s collection consolidated its position in the new building, but it was not until 1958 that the collections in the Ateneum came to be called the Ateneum Art Museum.

---

Kansallisgallerian juuret ulottuvat aikaan, jolloin Suomen Taideyhdistys aloitti toimintansa Helsingissä vuonna 1846. Suomen Taideyhdistyksen tehtävänä oli luoda perusta Suomen taide-elämälle, sillä tuolloin Suomessa ei ollut taidemuseoita eikä varsinaista taidekoulutusta.

Alkuaikoina Taideyhdistyksen tehtäviin kuului kehittää kuvataiteen tuntemusta ja järjestää jäsenmaksuilla puitteet kuvataiteen alkeiden opiskeluun. Toiminta keskittyi jäsenistön valitsemiseen, taideopetuksen, taideteosarpajaisten ja näyttelyiden järjestämiseen ja myöhemmin oman taidekokoelman keräilyyn, josta oli seurauksena pian myös Suomen ensimmäisen taidemuseon perustaminen. Suomen Taideyhdistyksen taidekokoelmaa alettiin kartuttaa 1849 Taideyhdistyksen Piirustuskoulun mallikokoelmaksi.

Taideyhdistys aloitti näyttelytoiminnan keväällä 1847, jolloin se järjesti ensimmäisen taidenäyttelynsä Helsingissä. Tämän jälkeen näyttelyitä järjestettiin vuosittain. Taideyhdistys huolehti taideopetuksesta ylläpitämällä piirustuskouluja.

Arkkitehti Theodor Höijerin (1843–1910) suunnittelema Ateneum-rakennus valmistui keväällä 1887, ja se vihittiin käyttöön 18.11.1887. Rakennuksessa sijaitsivat Taideyhdistyksen ja sen taidekokoelmien rinnalla yhdistyksen Piirustuskoulu sekä Suomen Taideteollisuusyhdistys, sen kokoelmat ja Veistokoulu.

Taideyhdistyksen kokoelma vakautti asemansa uudessa rakennuksessa, mutta vasta vuodesta 1958 alkaen Ateneumin taidekokoelmista alettiin käyttää nimeä Ateneumin taidemuseo.
13 photos · 2,082 views