Aquarelles de Paul Emile Pasteur
Sur les 82 aquarelles peintes par Paul Émile Pasteur entre 1919 et 1925, seules 20 aquarelles originales ont été retrouvées à ce jour. Néanmoins, à son retour en Suisse, pour animer ses conférences à l’aide de « projections lumineuses », Paul Émile Pasteur avait fait reproduire en noir et blanc sur des plaques de verre 34 de ses aquarelles, dont les clichés ont été retrouvés dans les archives familiales. Il manque dans cet ouvrage 18 aquarelles qui ont été perdues, données ou détruites au fil des années.

Les 64 aquarelles réunies dans cet album constituent un témoignage iconographique précieux sur la Nouvelle-Calédonie des années 20, et particulièrement sur les anciennes stations missionnaires de Do Neva et de Rô, dont elles permettent de reconstituer le plan des lieux et de visualiser des bâtiments aujourd’hui disparus ou en ruines. C’est grâce notamment à certaines de ces aquarelles que l’ancienne école de Do Neva, dont Paul Émile Pasteur supervisa la construction entre 1919 et 1924, a pu être entièrement restaurée en préservant son architecture originale. Paul Émile Pasteur a également peint une dizaine d’aquarelles représentant des fleurs de Maré et de Nouvelle-Calédonie, dont il ne reste aujourd’hui qu’une reproduction sous la forme de 10 cartes postales en couleur.

Les légendes des aquarelles proviennent de deux sources : un cahier manuscrit sur lequel Paul Émile Pasteur avait commenté certaines de ses aquarelles et le texte dactylographié des « projections lumineuses » qui illustraient ses conférences. Dans certains cas, les deux sources se recoupent, se répètent ou se complètent. Nous avons pris le parti de les livrer telles qu’elles furent rédigées, sur place dans le feu de l’action ou plus tard avec un certain recul. Les légendes manquantes (aquarelles N° 62, 67, 68 et 71) ont été reconstituées à partir d’autres archives.
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Aquarelles
Nouvelle-Calédonie, 1919-1925
Paul Emile Pasteur
2004. 128 pages, 64 reproductions en couleur
ISBN 2-88464-558-6
Prix (TTC): 35 EUROS + frais de port
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