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The Bearer of Skull | by Elishams
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The Bearer of Skull

The Kapalika, or "bearer of skulls" worshipp Shiva in his terrible manifestation as Bhairava, "the ecstatic madman". They are also called Aghori and define themselves as real ascetic. Their way to dissolve the duality is to identify opposites : bad is good, big is small, life is death and so on... Drinking water in a skull after uttering mantra (sacred words) is a way to conquer fear of death. This is not a popular form of ascetism.

 

I met him on the last day of the Ramlila in 2006. He was sitting in a little tchai shop near the palace, waiting for his tea. One of my sadhu friend was sitting with him, so I took advantage to have a talk with the two men for a while. When he was to drink water in his skull, I thought it was right moment for a picture.. Incredible India !

 

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Les Kapalika, ou "porteur de crânes" vénèrent Shiva dans sa manifestation épouvantable de Bhairava, "le fou extasié". Ils sont aussi appelés Aghori et se définissent comme de vrais ascètes. Leur façon de dissoudre la dualité est d'identifier les opposés : mal est bon, grand est petit, la vie est la mort et cetera... Boire de l'eau dans un crâne humain en guise de coupe après avoir prononcé des mantra (mots sacrés) est une façon de vaincre la peur de la mort. Ce n'est pas une forme populaire d'ascetisme.

 

Je l'ai rencontré le dernier jour du Ramlila en 2006. Il était dans une petite tchaishop près du palais, attendant son thé. Un de mes amis sadhu était assis avec lui, j'ai profité pour avoir une conversation avec les deux hommes. Quand il s'est apprêté à boire l'eau dans son crâne, j'ai pensé que c'était le bon moment pour une image.. Incredible India !

 

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Taken on October 6, 2006