Cernícalo Patirrojo (Falco vespertinus)

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.El cernícalo patirrojo o cernícalo de patas rojas (Falco vespertinus) es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae propia de Europa oriental, Asia y África. No se conocen subespecies Características Es una especie de tamaño medio a pequeño, de largas alas. Los machos adultos son gris-azulados, excepto en la parte inferior de la cola y las patas, que son rojas. Las hembras tienen la espalda y las alas de color gris, mientras que la cabeza y la parte ventral son anaranjadas y la cara blanca con bigotes y rayas en los ojos de color negro. Los jóvenes son pardos salpicados de manchas negras, siendo la coloración de la cara similar a la de las hembras adultas. Los halcones de patas rojas alcanzan una longitud de 28 a 30 cm y una envergadura de 65 a 70 cm. Historia natural El halcón de patas rojas es un ave que anida en colonias, pero no construye nidos, sino que prefiere utilizar los que han sido abandonados por otras aves, generalmente cuervos. En su interior ponen entre 2 y 4 huevos. Es un ave diurna que habita en campo abierto, con pocos árboles y a menudo cerca del agua. Patrullan los cielos regularmente, lanzándose a gran velocidad sobre cualquier presa que localicen. Comen grandes insectos y en menor medida pequeños mamíferos y pájaros. Distribución Se distribuye por Europa oriental y Asia, emigrando en otoño para pasar el invierno en África. También puede verse de paso en Europa occidental mientras emigra, y se conoce el caso de al menos un halcón de patas rojas que, confundido durante el viaje, arribó por error a Norteamérica en 2004.[cita requerida]

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Taken on May 21, 2012