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MADRID CATEDRAL DE LA ALMUDENA 004 | by Jose Javier Martin Espartosa
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MADRID CATEDRAL DE LA ALMUDENA 004

La configuración geográfica de Pedraza favorece un asentamiento temprano; hay indicios de población prehistórica en los valles que arropan al río Cega y se han encontrado restos junto a la actual explanada del castillo de cerámica hecha a mano que hacen suponer que la propia roca donde hoy se asienta Pedraza estaba ya habitada hacia el s. IV a. C. por un núcleo de población celtibérica. Posteriormente, hay certeza de una ocupación en época romana, incluso existe una teoría que sitúa el origen del emperador Trajano en Pedraza.

 

Pero hemos de dar un salto a la Edad Media, para encontrar datos más fiables; en el siglo XI se produce la Reconquista definitiva y queda definida la frontera entre Castilla y Al-Andalus. Es entonces cuando aparecen las llamadas Comunidades o Universidades de Tierra, a través de los cuales se realizó la colonización y repoblación de las tierras reconquistadas. Se trataba de concejos comuneros que eran la federación de varios municipios enmarcados dentro de una cierta unidad geográfica, histórica y cultural que se autogobernaban, reclutaban tropas, recaudaban tributos y administraban justicia a sus ciudadanos no teniendo que responder ante el rey o señor más que en última instancia. La Comunidad de la Villa y Tierra de Pedraza abarca hoy 18 municipios y funciona como una institución administrativa de su patrimonio comunal.

 

Desde mediados del s. XIV, Pedraza fue dominio señorial situación que se mantuvo hasta comienzos del s. XIX en que los señoríos fueron abolidos. D. Bernardino Fernández de Velasco, Condestable de Castilla y primer duque de Frías obtiene el señorío de Pedraza en el s. XV a través de una dote matrimonial. Con ello, Pedraza pasa a ser residencia de varios señores de la poderosa Casa de Velasco, condestables de Castilla desde mediados del s. XV a mediados del XVI. A partir de la llegada de los Velasco, la villa comienza a llenarse de casas nobles cubiertas de blasones. Además los ganaderos más ricos acuden a avecindarse en la villa, pues ello les da derecho a que sus ovejas merinas pasten en prados comunales.

 

Los s. XVI y XVII corresponden a la época de mayor esplendor de Pedraza, gracias a la cabaña de ovejas merinas y al Honrado Concejo de la Mesta, una tupida red de cañadas para facilitar el tráfico ganadero que llegó a controlar tres millones de cabezas. Los talleres segovianos se hicieron famosos en toda Europa y la lana castellana abastecía talleres de Brujas y Florencia; en La Velilla aún en el s. XIX subsistían un lavadero de lanas y dos batanes.

 

En el s. XVIII comienza a apuntarse una decadencia que se acentuará de forma brusca en el s. XIX como consecuencia de la crisis ganadera que afectará a toda la meseta. Además se produce la abolición del antiguo régimen señorial de 1811 en las Cortes de Cádiz, uno de los cuales era el ejercido en Pedraza por el Duque de Frías. Por otro lado, se abre paso a una transformación de los antiguos lugares de la Comunidad de la Tierra en concejos con Ayuntamiento propio, con lo que Pedraza queda en pie de igualdad con respecto a los municipios de su Tierra.

 

Como consecuencia del proceso de despoblación del campo que marca los inicios del s.XX y que continuará agravándose hasta bien pasada su primera mitad, las casas quedan abandonadas expuestas a la ruina y se venden a bajo precio. Éste es el factor que contribuyó a dar un giro a la situación, a que se produjera el golpe de péndulo al retorno, que en Pedraza se inició en los años sesenta consolidándose ya en los ochenta; La gente de la ciudad compraba y restauraba casas para convertirlas en segunda residencia, y ese flujo cada vez mayor de urbanitas que llegan a la zona en fines de semana y festivos impone un esquema y un ritmo económico diferentes a los tradicionales.

 

El pulso inusitado recuperado por Pedraza es un mérito reconocido recientemente por la fundación internacional Europa Nostra, que en 1996 concedió a Pedraza un diploma "por la recuperación de la vida de esta Villa Medieval amurallada, mediante una respetuosa rehabilitación de sus viejos edificios, con la frecuente colaboración de la iniciativa privada".

 

The geographical configuration of Pedraza favours a settlement early; there is evidence of prehistoric population in the arropan River Cega and found next to the current Esplanade of handmade ceramic castle remains that suggest the own rock where today sits Pedraza was already inhabited towards century valleys IV BC by a core of celtibérica population. Then there is an occupation certainty in Roman times, even exists a theory which puts the origin of Emperor Trajan in Pedraza.

 

But we must take a leap to the middle ages to find more reliable data; in the 11th century the definitive reconquest occurs and defined the border between Castilla and Al - Andalus. It is then when they appear the so-called communities or universities Earth, of whom performed colonization and reconquistadas land resettlement. It was comuneros Councils which were the Federation of several municipalities framed within a certain geographical, historical and cultural unit that is autogobernaban, reclutaban troops, made tributes and managed justice to its citizens not having to answer before the King or than ultimately Mr. Villa community and Pedraza earth today covers 18 municipalities and operates as an administrative institution of their communal heritage.

 

Mid century XIV, Pedraza was situation remained until the early century manor domain 19th the seigniories were abolished. D. Bernardino Fernández de Velasco, Constable of Castile and 1st Duke of Frías gets Pedraza Lordship in the s. a dowry XV. Thus Pedraza becomes several gentlemen of the powerful Casa de Velasco, condestables of Castile mid century residence XV mid-16th. The arrival of the Velasco, the village began to fill with noble houses covered with blasones. In addition richer farmers come to avecindar in the village, because this entitles them to his Merina sheep pasten in communal meadows.

 

The s. 16th and 17TH correspond to the time of greatest splendour of Pedraza, thanks to the hut Merina sheep and the Council Mesta Honrado, a bushy network of canyons to facilitate livestock traffic to handle three million head. Segovianos workshops became famous throughout Europe and the Castilian wool abastecía Bruges and Florence; workshops in Velilla still in the s. 19th remained a wool laundry and two batanes.

 

In century 18th begins to join a decline which rise sharply in century 19th as a result of the livestock crisis that will affect all the plateau. Additionally occurs the abolition of the old manor 1811 regime in the Cadiz Cortes, one which was exercised in Pedraza by the Duke of Frías. The other hand, opens step to a transformation of former places of the community of the Earth in Councils with own city, with what Pedraza is equal with regard to the municipalities of their land.

 

As a result of the process of depopulation of the field that marks the beginning of the s.XX and will continue to deteriorate well passed its first half, houses remain abandoned exposed to the ruin and sold at low prices. This is the factor which contributed to give a twist to the situation to occurred the coup of pendulum to return, Pedraza started in the 1960s consolidating already in the 1980s; the people of the city bought and restauraba houses into second residence, and that increasing urbanitas flow arriving in the zone on weekends and holidays imposes a schema and an economic rate different from those traditionally.

  

The unusual pulse recovered by Pedraza is a merit recently acknowledged by the International Foundation Europe Nostra, which in 1996 granted Pedraza a diploma "for the recovery of the life of this Medieval Villa walled, through a respectful rehabilitation of old buildings, in collaboration with the frequent private initiative".

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Taken on August 13, 2011