Maiden flight of "Solar Impulse" near the Alps / Jungfernflug von „Solar Impulse" neben den Alpen

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    German test pilot Markus Scherdel, steers the solar-powered Solar Impulse HB-SIA prototype airplane during his first flight in front of the Swiss Alps April 7, 2010. The propeller plane, with a 63,40 metres (200 feet) wingspan, is powered by four electric motors and designed to fly day and night by saving surplus energy from its 12,000 solar cells in high-performance batteries. Wednesday's flight follows six years' work by 50 engineers and technicians led by Swiss adventurer Bertrand Piccard on the so-called Solar Impulse project. Photo: REUTERS / Christian Hartmann (SWITZERLAND). More about Solar Impulse on www.banking-on-green.com/en/content/solarimpulse.html /

    Das einzigartige, von der Deutschen Bank als Hauptpartner unterstützte Solarflugzeug „Solar Impulse HB-SIA“ ist gestern zu seinem ersten Flug gestartet. Vom Flughafen Payerne (Schweiz) brachte Testpilot Markus Scherdel das Prototyp-Flugzeug bis auf eine Höhe von 1200 m. 87 Minuten lang führte er die ersten Flugmanöver durch, machte sich mit der Steuerung vertraut und setzte schließlich zur ersten Landung an.

    Noch nie wurde ein Flugzeug in dieser Dimension mit derart geringem Gewicht entwickelt: Der Prototyp „Solar Impulse HB-SIA“ besitzt eine Spannweite von 63,4 Metern – und ein Gewicht von nur 1.600 kg. Solar Impulse setzt neue Standards in den Bereichen Aerodynamik, Aufbau, Antrieb und Flugleistung: Durch die besondere Materialkombination und Konstruktionstechnik kann das Gewicht reduziert, und dabei gleichzeitig die notwendige Stabilität und Widerstandsfähigkeit erreicht werden. Die Tragfläche des ultraleichten Flugzeugs besteht aus einem robusten Karbonfasergestell, das mit rund 12.000 hauchdünnen Solarzellen aus monokristallinem Silizium überzogen ist.

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