Russie: Sibérie, Raïon de l'Oka, Monts Saïan orientaux
En Sibérie, près de la frontière mongole, sur le plateau de l’Oka (district de l’Oka, République de Bouriatie), au cœur de la solitude des monts Saïan orientaux, le temps ne s’est pas arrêté. Mais au cours de nos pérégrinations dans le pays secret des Soïotes, je n’ai pas croisé un seul habitant qui, connaissant ma nationalité, n’a pas mentionné la mine de Botogol, fondée par le Français Jean-Pierre Alibert en 1847. On n’oubliait pas non plus de me rappeler qu’un des descendants de ce découvreur a cherché la mine, sans succès.

Lire aussi : Carnet de voyage: ce petit coin de paradis dans l’Arctique russe

Sans même connaitre cet épisode historique, voilà plus de deux ans que je souhaitais aller dans le district de l’Oka, le « petit Tibet russe ». On le disait ignoré des touristes et des Occidentaux. Aucun de mes amis et contacts russes, y compris ceux d’Irkoutsk, n’y avait jamais posé les pieds. Sans réseau, en Russie, le voyageur étranger n’est rien. À l’inverse, un bon tissu relationnel y ouvre des horizons insoupçonnés. À force d’écrire et d’en parler, j’ai été recommandé à Andreï Bezlepkine, un photographe de Tver, qui, en juillet 2008, pour la deuxième fois consécutive, retournait dans ce lieu étonnant. J’ai donc eu la chance de rejoindre son équipe russe, mais j’étais loin d’imaginer ce que j’allais y apprendre.
51 photos · 294 views