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Níspero [Medlar] (Manilkara achras)

Lugar: Finca La Pomarrosa, Barlovento, centro norte de Venezuela.

Place: La Pomarrosa Farm, Barlovento, north centre Venezuela.

 

El níspero (Achras zapota) pertenece a la familia Sapotácea (el árbol está aquí). «Indígena de la América tropical, aunque raras veces encontrado en estado realmente silvestre... La fruta [que se puede ver en esta foto] es de sabor muy dulce y una de las mejores en el mercado; se usa también en la medicina casera en cataplasmas para la inflamación del hígado» (Pittier, 1970 [1926 y 1939], p. 325-326). Níspero es un nombre español, en tanto que zapote es el nombre nativo, que en náhuatl significaría «fruta dulce» (Alvarado, 1984 [1921], p. 387). Existe una gran variedad de nísperos, pero en Venezuela su cultivo con fines comerciales sigue siendo limitado.

 

De la familia Sapotácea también es el caimito (Chrysophyllum cainito), pariente cercano del níspero que se puede ver aquí. Es un árbol de mediana altura, frondoso, de hojas muy verdes y brillantes por arriba y doradas por debajo, de donde le viene el nombre científico genérico, que significa «hoja dorada» (Manara, 2003 [1995], p. 91-92), y la expresión «hoja de caimito» para referirse a alguien «inconstante y versátil» (Rosenblat, 1974 [1956], Tomo IV, p. 123). El fruto (verlo aquí) puede ser verdoso, purpúreo o azulado, «cuya parte comestible la constituye una pulpa blanca, dulce, jugosa y algo astringente» (Calabria, 1968 [1958], p. 66). Posee de 6 a 10 semillas marrón oscuro, de las cuales «se obtiene un aceite para friccionar, cuando hay dolores musculares» (Delascio, 1985, p. 132), para lo cual me consta que es efectivo ya que lo he utilizado. «La corteza se dice que es tónica y excitante y se usa para aliviar dolores del pecho» (Pittier, 1970 [1926 y 1939], p. 174).

 

Bibliografía citada

 

Alvarado, Lisandro. 1984 [1921]. «Glosario de voces indígenas de Venezuela». En: «Obras completas». Tomo I. La Casa de Bello. Caracas.

 

Calabria, José Miguel. 1968 [1958]. «Frutales de Venezuela. Características e indicaciones prácticas para su cultivo». Fundacón Eugenio Mendoza. Caracas.

 

Delascio Chitty, Francisco. 1985. «Algunas plantas usadas en la medicina empírica venezolana». Instituto Nacional de Parques. Caracas.

 

Manara, Bruno. 2003 [1995]. «Guía ilustrada del Jardín Botánico de Caracas». Fundación Instituto Botánico de Venezuela – Fundación Polar. Caracas.

 

Pittier, Henri. 1970 [1926 y 1939]. «Manual de las plantas usuales de Venezuela y su suplemento». Fundación Eugenio Mendoza. Caracas.

 

Rosenblat, Angel. 1974 [1956]. «Buenas y malas palabras en el castellano de Venezuela». Tomos I a IV. Editorial Mediterráneo. Madrid.

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Taken on April 27, 2008