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Bookstore (managed by "Friends of the San Francisco Public Library) | by Aldehuela
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Bookstore (managed by "Friends of the San Francisco Public Library)

Es sorprendente el papel que juegan las asociaciones de “Amigos de las Bibliotecas” en EEUU.

Acabo de pasar una temporada en San Francisco y como casi siempre que visito una nueva ciudad, he aprovechado para visitar también su Biblioteca Pública (ver fotos: www.flickr.com/photos/aldehuela/7601524432/in/photostream) me ha sorprendido su apoyo a la multiculturalidad (pierdes la cuenta si pretendes contabilizar los idiomas en los que están sus obras), su apoyo a la diversidad (Deaf Services Center; Job & Careers Center; Chinese Center; Gay and Lesbian Center; etc.), su apuesta por las nuevas tecnologías (sofisticado sistema para las devoluciones; “app” descargable para consultar el catálogo a través del móvil; el préstamo de e-books), su amplia oferta de cursos de formación, etc.

Pero sobre todo, me ha parecido interesantísimo el apoyo que le presta a la biblioteca la “Friens of the San Francisco Public Library”, esta asociación sin ánimo de lucro cuenta con alrededor de 3.400 miembros, formada principalmente por jubilados, estudiantes y amantes de las bibliotecas en general, gestiona las Bookstores (librerías), la principal situada en el vestíbulo de la Biblioteca (ver foto arriba) y la más grande situada en el barrio de Fort Mason, cuyos materiales proceden principalmente de donaciones (cada año reciben alrededor de medio millón de libros donados por particulares), expurgos de la propia biblioteca y las “pre-release proofs” o pruebas impresas previas al lanzamiento de nuevos títulos que los editores donan. El precio de venta al público de estos libros oscila entre 1 y 2 dólares, también se ocupa esta asociación de gran parte de las actividades de la biblioteca, en la actualidad, según he leído en su página web www.friendssfpl.org/ están inmersos en un gran proyecto, tratan de recaudar 16 millones de dólares para renovar y mejorar sus 24 bibliotecas sucursales. Se financian, además de las ventas en las Bookstore, de las cuotas de sus miembros que oscilan entre los 35$ y los 1000$ anuales, según categoría (act.friendssfpl.org/member), también aceptan cualquier tipo de donación, cuentan con aportaciones periódicas de alrededor de 7500 empresas, aceptan muebles, ordenadores, ropa, automóviles, motocicletas, camiones, barcos, etc., tanto las cuotas de los miembros como las donaciones son deducibles en los impuestos, y sus socios, además de contribuir a mejorar la calidad de los servicios bibliotecarios, reciben en su domicilio gratuitamente el Boletín de la Biblioteca, entradas gratuitas para las actividades organizadas, 15% de descuentos en los libros (en pase VIP, un día antes de las fechas anunciadas para el público en general), etc.

Del camino ya andado por las bibliotecas públicas americanas nos queda mucho que aprender a los bibliotecarios españoles, pero quizás uno de los ejemplos a imitar sería precisamente este, el apoyo y fomento de iniciativas de este tipo. Las asociaciones de “Amigos de la Biblioteca” entendidas como entes jurídicos independientes y sin ánimo de lucro, entre otros beneficios, podrían sin duda contribuir a desarrollar entre la población un sentido de pertenencia y orgullo hacia sus bibliotecas, algo de lo que creo no estamos muy sobrados.

 

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Taken on July 19, 2012