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Iguana iguana

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Iguane au zoo de Montpellier.

L'Iguane vert (Iguana iguana), parfois appelé Iguane commun, est une grande espèce de lézards arboricoles et herbivores du genre Iguana originaire d'Amérique du Sud et Centrale. L'adulte mesure environ 1,5 m de la tête à la queue, et certains spécimens peuvent atteindre les 2 m et peser 5 kg, ce qui en fait le plus imposant des iguanes. Il prend diverses couleurs selon sa région d'origine, sa teinte pouvant prendre différents tons de vert, mais aussi être rosée, bleuâtre ou orangée. Il se caractérise également par les anneaux noirs visibles sur sa queue et sa crête d'épines dorsales. L'Iguane vert passe le plus clair de son temps dans les arbres, à se nourrir de feuillage. C'est un animal territorial qui se montre agressif envers les autres mâles, notamment en période de reproduction. Les femelles pondent une fois par an, et dès l'éclosion les jeunes sont livrés à eux-mêmes, souvent victimes de prédateurs comme le basilic. Ils atteignent leur maturité sexuelle à trois ans.

L'Iguane vert a une aire de répartition très étendue qui va du Sud du Brésil et du Paraguay au Nord du Mexique, aux Îles Caraïbes. Il est également présent aux États-Unis où on y trouve des populations issues du marronnage, notamment dans le Sud de la Floride (dont l'archipel des Keys), à Hawaï et la vallée du Rio Grande au Texas, où il constitue une menace pour l'équilibre écologique local. En Amérique du Sud, l'Iguane vert est apprécié pour sa viande et pour ses œufs, et est chassé ou élevé pour fournir les marchés locaux, mais aussi pour approvisionner le marché des animaux de compagnie. Il est en effet de plus en plus couramment élevé en captivité en tant que nouvel animal de compagnie du fait de son tempérament calme et de ses couleurs vives, bien qu'il exige des soins particuliers et suffisamment d'espace. Les captures d'animaux sauvages ont fait chuter les effectifs, même si l'espèce n'est pas encore menacée.

 

Iguana in the zoo of Montpellier.

The Green Iguana or Common Iguana (Iguana iguana) is a large, arboreal herbivorous species of lizard of the genus Iguana native to Central, South America, and the Caribbean. The green iguana ranges over a large geographic area, from southern Brazil and Paraguay as far north as Mexico and the Caribbean Islands especially in Puerto Rico where they are also known as "Gallina de palo" and they are very common throughout the island where is seen as an intruder animal from South America; and in the United States as feral populations in South Florida (including the Florida Keys), Hawaii, and the Rio Grande Valley of Texas.

A herbivore, it has adapted significantly with regard to locomotion and osmoregulation as a result of its diet. It grows to 1.5 metres (4.9 ft) in length from head to tail, although a few specimens have grown more than 2 metres (6.6 ft) with bodyweights upward of 20 pounds (9.1 kg).

Commonly found in captivity as a pet due to its calm disposition and bright colors, it can be very demanding to care for properly. Space requirements and the need for special lighting and heat can prove challenging to an amateur hobbyist.

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Taken on April 20, 2010