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VW Käfer | by Tobi NDH
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VW Käfer

7. Oldtimertreffen am 07.07.2012 in Greußen - Ausfahrt zahlreicher Teilnehmer nach Bad Tennstedt.

 

Der VW Käfer ist ein von 1938 bis 2003 von der heutigen Volkswagen AG produziertes Automodell und war bis Juni 2002 mit über 21,5 Millionen Exemplaren das meistverkaufte Automobil der Welt, bevor ihn der VW Golf übertraf.

 

Die Ursprünge des VW Käfer gehen auf staatliche Bestrebungen des nationalsozialistischen Deutschland zur Schaffung eines für breite Bevölkerungsschichten erschwinglichen „Volkswagens“, seinerzeit KdF-Wagen genannt, zurück. Großen Anteil an der Entwicklung hatte Ferdinand Porsche, der allgemein als Schöpfer des Käfers bezeichnet wird.

 

Der KdF-Wagen wurde vor dem Krieg nicht mehr in Serie produziert, weil das im Mai 1938 gegründete Volkswagenwerk bei Fallersleben (heute ein Stadtteil Wolfsburgs) noch nicht fertig war. Im Zweiten Weltkrieg wurden dort Militärfahrzeuge und andere Rüstungsgüter hergestellt, sodass die serienmäßige Produktion des dann Volkswagen genannten Wagens erst im Sommer 1945 beginnen konnte. Bis zum Jahresende 1945 wurden 1785 Wagen hergestellt und an die Besatzungsmächte sowie an die Deutsche Post geliefert. Ab 1946 konnte der VW mit Bezugsschein zum Preis von 5000 Reichsmark auch privat gekauft werden.

 

Der Erfolg des VW-Käfers begann in der Nachkriegszeit. 1945 bekam der Produktionsstandort, an dem bereits 17.000 Menschen lebten, den Namen Wolfsburg. 1946 wurde der erste Käfer ausgeliefert (Standardlimousine, Typ 11„ Brezelkäfer“). Nach der Beseitigung der massiven Kriegsschäden am VW-Werk lief die Produktion 1948 allmählich an.

 

Am 5. August 1955 wurde der einmillionste Käfer gebaut. Wie kaum ein zweites Produkt symbolisierte er das Wirtschaftswunder der Nachkriegsjahre im Westen Deutschlands.

 

The Volkswagen Beetle, officially called the Volkswagen Type 1 (or informally the Volkswagen Bug), is an economy car produced by the German auto maker Volkswagen (VW) from 1938 until 2003. With over 21 million manufactured in an air-cooled, rear-engined, rear-wheel drive configuration, the Beetle is the longest-running and most-manufactured car of a single design platform anywhere in the world.

 

Although designed in the 1930s, the Beetle was only produced in significant numbers from 1945 onwards, when the model was internally designated the Volkswagen Type 1, and marketed simply as the "Volkswagen". Later models were designated VW 1200, 1300, 1500, 1302 or 1303, the former three indicating engine displacement and the latter two being derived from the type number and not indicative of engine capacity. The model became widely known in its home country as the Käfer (German for "beetle") and was later marketed as such in Germany, and as the Volkswagen Beetle in other countries.

 

In the 1950s, the Beetle was more comfortable and powerful than most European small cars, having been designed for sustained high speed on the Autobahn. It remained a top seller in the U.S., owing much of its success to high build-quality and innovative advertising, ultimately giving rise to variants, including the Volkswagen Karmann Ghia and the Volkswagen Type 2 bus.

 

Along with cars including the Morris Minor, Fiat 500, Renault 4CV and Dauphine, and Citroën 2CV, the Beetle pioneered the modern continental economy car and later served as the benchmark for the initial two generations of North American compact cars, including the Chevrolet Corvair and Ford Falcon, as well as later subcompact cars such as the Chevrolet Vega and Ford Pinto.

 

The Beetle had marked a significant trend led by Volkswagen, Fiat, and Renault whereby the rear-engine, rear-wheel drive layout had increased from 2.6 percent of continental Western Europe's car production in 1946 to 26.6 percent in 1956. The 1948 Citroën 2CV and other European models marked a later trend to front-wheel drive in the European small car market, a trend that would come to dominate that market. In 1974, Volkswagen's own front-wheel drive Golf model succeeded the Beetle. In 1994, Volkswagen unveiled the Concept One, a "retro"-themed concept car with a resemblance to the original Beetle, and in 1998 introduced the "New Beetle", built on the Golf platform with styling recalling the original Type 1.

 

In a 1999 international poll for the world's most influential car of the 20th century, the Type 1 came fourth, after the Ford Model T, the Mini, and the Citroën DS.

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Taken on July 7, 2012