new icn messageflickr-free-ic3d pan white
Farm life on Don Khong | by B℮n
Back to photostream

Farm life on Don Khong

© all rights reserved

 

Please take your time... and enjoy it large on black

 

Don Khong is the main island in the South Mekong river region know as the 4000 islands, one of the most scenic areas in Laos. The interior of Don Khong is almost entirely given over to rice cultivation. The major pastime on Don Khong is cycling around the countryside. Both in the early morning and late afternoon, this is an excellent way to pass a few hours, though it's best to avoid the middle of the day when the heat is oppressive. There are a few small villages scattered around the island's edge along with some interesting little temples and pleasant riverside scenery, but overall the main attraction here is the gentle pace of life. The floodplains of the Mekong River provide the country's only lowlands and its major wet-rice fields. Laos has a centrally planned economy based primarily on agriculture (including rice, sweet potatoes, sugarcane, cassava, and opium poppies) and international aid. Women hold dual responsibility for farm at home. In rice farming women in Laos have a substantial role. Traditionally, men plough, make bunds and prepare seedbeds, and women do more than half of the transplanting of rice, weeding, harvesting, threshing and post-harvest operations. In some areas the traditional task division has changed due to lack of male labour. Women are increasingly involved in land preparation, irrigation and preparing bunds and seedbeds.

 

I think the best way to explore Laos is by bicycle or feet. Meeting friendly Lao people in the small villages, like here on the Mekong island Don Khong, along the way and enjoying its countryside. I had to stop many times to make a photo. Rural homes are built on stilts to avoid flooding. They are made of wood or bamboo, often with walls of bamboo matting, and roofs of thatch or corrugated tin. Lao houses usually have little or no furniture. People sit, eat, and sleep on mats on the floor. Village houses are built close together, and farmers walk to their fields outside the village. There are no secrets in a small village, and gossip is a potent weapon to keep people in line. A beautiful scenery of paddy fields and it's gentle pace of life.

 

Si Phan Don, ook bekend als 4 duizend eilanden is gelegen in het zuiden van Laos. Hier is de Mekong op sommige gebieden wel 14 km breed. Het grootste eiland in de Mekong is Don Khong en meest ontwikkelde van deze eilanden. Eerst zijn we met een klein bootje naar het grootste eiland gegaan: Samengevat: peace & happiness. Voor de gemiddelde toerist is er erg weinig te doen, maar voor mij is de omgeving schitterend en heel rustgevend. De omgeving nodigt uit tot het maken van flinke wandelingen, maar je kunt het eiland ook prima per fiets verkennen. We hebben onze slaapplaats gevonden in een prachtig hardhouten chalet, waar alles oude klassieke rijkdom uitstraalde. We hebben dan ook maar een fiets gehuurd en een rondje gemaakt. Werkelijk prachtig en heerlijk om door onbedorven dorpjes en de prachtige groene rijstvelden te rijden waar iedereen ons zwaaiend met Sabaidee begroette. Opvallend is de sterke positie die de vrouwen binnen de familie innemen en ze doen zelfs het meeste werk op de rijstvelden. Een Aziatische rijstboer gebruikt geen machines, maar zaait, plant uit en oogst met de hand. Ploegen gebeurt meestal met een waterbuffel of met handtractor. Wist je dat een kleine rijstboer in Azië zo’n 80 kilometer achter zijn buffel aanloopt om één hectare rijstveld om te ploegen? Meestal verbouwt hij de rijst voor zichzelf en zijn gezin op een eigen stukje grond. Vaak echter dwingt geldgebrek hem de ganse oogst te verkopen. Dankzij de aanleg van dammen krijgen de velden het hele jaar voldoende water en kunnen de boeren tweemaal per jaar oogsten. Mannen en vrouwen hebben het werk op de velden netjes verdeeld. Mannen verzorgen de dijken, ploegen de velden, brengen de rijstplantjes aan - ze balanceren met hun draagstok op de dijkjes. Vrouwen staan acht tot tien uur per dag in het water om met gebogen rug de plantjes uit te zetten. De natte rijstbouw is het voornaamste middel van bestaan.

70,160 views
116 faves
135 comments
Taken on July 21, 2009