Untold story of a retired General

    Newer Older

    © all rights reserved

    Please take your time... and enjoy it large on black

    The Laotian Civil War 1953–1979 was an internal fight between the Communist Pathet Lao and the Royal Lao Government in which both the political rightists and leftists received heavy external support for a proxy war from the global Cold War superpowers. The Kingdom of Laos was a covert theater of battle for the other belligerents during the Vietnam War. The Franco-Lao Treaty of 1953 gave Laos full independence but the following years were marked by a rivalry between the neutralists under Prince Souvanna Phouma, the right wing under Prince Boun Oum of Champasak, and the left-wing Lao Patriotic Front under Prince Souphanouvong and future Prime Minister Kaysone Phomvihane. A number of attempts were made to establish coalition governments, and a "tri-coalition" government was finally seated in Vientiane. Laos was never actively a party in the Civil War of Vietnam. But because of a very important part that was helpful to North Vietnam for getting upper hand in the War, Laos was dragged into it. United States President John Kennedy said in 1961 The security of all South East Asia will be in danger if Laos loses its Neutral independence. I want to make it clear to the American People and to all the world that all we want in Laos is peace, not war.. In the year 1962 Geneva Conference established Laos as a neutral country regarding the Civil War of Vietnam. But North Vietnam continued to use the Laotian trail for winning in the war. They continued to use the Ho Chi Minh Trail for sending military troops and other supplies and ammunitions. As a result, US took part in the war for stopping the North Vietnam but the entire involvement of US was a secret that gave the name Secret War to this unfortunate event and phase in Laos. A significant number of Hmong people fought against the communist-nationalist Pathet Lao during the Secret War financially they were supported by the CIA.The US involvement was kept secret as this country signed in the Geneva Conference regarding the neutrality of Laos. No official documents can be found regarding the US and Vietnam War that used Laos and ravaged the country. The Secret War in Laos continued from 1962 to1975. Well the truth behind the Secret War in Vietnam including bombing raids conducted every 8 Minutes day and night for nine solid years over the country of Laos. It makes Laos the Most Heavily Bombed Country in the World.

    This portrait was taken at our Anouxsa Guest-house, Champasak - Laos. An old man stared at a peaceful view on the Mekong river. His face, his gaze - full of sadness. I didn't know why he was looking so sad till the friendly owner told me this is his father, a retired general of the Lao army. A man of 90 years old. A General during a long history of war with innumerable victims. Looking at his painful face it seems this retired General have some untold stories which will probably be kept untold.... His memories of war and suffering must be a heavy burden to carry.

    De Laotiaanse Burgeroorlog 1953-1979 was een intern gevecht tussen de communistische Pathet Lao en de koninklijke Laoregering waarbij beide partijen enorme steun verkregen voor een oorlog bij volmacht van de wereldwijde supermachten Amerika en Rusland tijdens de Koude Oorlog. Het Koninkrijk Laos vormde het toneel voor een schemeroorlog voor de andere strijdende partijen tijdens de Vietnamoorlog. Het Frans-Laotiaans Verdrag van 1953 verleende Laos volledige onafhankelijkheid maar de jaren daaropvolgend werden gekenmerkt door rivaliteit tussen de neutralisten onder prins Souvanna Phouma, de rechtervleugel onder prins Boun Oum uit Champasak en het linkse Laotiaans Front onder prins Souphanouvong en toekomstig premier. Een aantal pogingen werden verricht om coalitieregeringen te vormen, wat uiteindelijk leidde tot een "drie-coalitie"-regering in Vientiane. De strijdende partijen in Laos omvatten het Noord-Vietnamese Leger, Amerikaanse, Thaise en Zuid-Vietnamese troepen, die op directe wijze en via ongestructureerde volmachten verwikkeld waren in een strijd om de macht over de zuidelijke uitloper van Laos. Het Noord-Vietnamese Leger bezette het oosten om het te kunnen gebruiken voor de Ho Chi Minh-bevoorradingscorridor en als uitvalsbasis voor offensieven in Zuid-Vietnam. In 1975 kwamen de Noord-Vietnamezen en Pathet Lao als overwinnaars uit de strijd in het jaar dat de communisten de overwinning proclameerden over heel Indochina. Met de geheime oorlog wordt een tijdsperiode tussen 1962 en 1975 aangeduid waarin de CIA in het geheim Laos met bommen bestookte. Gedurende die negen jaar werd het Aziatische land gemiddeld om de acht minuten gebombardeerd door Amerikaanse vliegtuigen, zonder dat daarvoor toestemming was verleend door het Amerikaans Congres. De geheime oorlog kwam voort uit angst van de Amerikanen dat het communisme in Indochina zou oprukken. De geheime oorlog kwam ten einde op 21 februari 1973 toen er in Vientiane een akkoord werd getekend. Daarin verklaarden de Verenigde Staten hun aanvallen te staken, op voorwaarde dat er een nieuwe regering zou komen die gemengd rechts en links zou zijn. Daarvoor moest de zittende, pro-communistische regering van Pathet Lao wijken. Deze was het officiële doelwit van de Amerikaanse bombardementen, alleen wist de CIA niet exact waar deze te vinden. De geheime oorlog maakte van Laos het meest gebombardeerde land ter wereld.
    Dit portret heb ik genomen tijdens ons verblijf in Guesthouse Anouxsa , Champasak - Laos. Een oude man staarde naar de machtige Mekong rivier. Zijn gezicht, z'n blik is droefheid. Ik wist niet waarom hij zo droef keek totdat de vriendelijke eigenaar vertelde dat deze man z'n vader was, een gepensioneerde Generaal uit het leger van Laos. Een man van 90 jaar oud. Een lange tijd oorlog met ontelbare slachtoffers is moeilijk te verteren. Een man met waarschijnlijk veel ongeschreven verhalen die waarschijnlijk nooit geschreven en verteld zullen worden...

    DigitalObserver., Mansour Ali, and 68 other people added this photo to their favorites.

    View 20 more comments

    1. Sam0123 49 months ago | reply

      Wonderful portrait, with many content inside...

    2. peggyhr 49 months ago | reply

      Awesome portrait, Ben! I'm all ears!

    3. bubblegumgirlz 49 months ago | reply

      You captured his sadness perfectly. It's a shame war has to happen. I hate the sadness left behind.

    4. Het broertje van.. 49 months ago | reply

      Schitterend Ben!!!

    5. deepintheforestcat 49 months ago | reply

      Such an outstanding portrait you did here.

      Love this wonderful image and story, Seen at:

      Tell me a Story...

    6. freemysoul 49 months ago | reply

      Een heel indringende foto, Ben.
      De achtergrond info is echt zo uitgebreid en de moeite waard!!
      --
      Seen on your photo stream. ( ?² )

    7. ♥ Sabrina Dacos ♥ 49 months ago | reply

      Amazing expression and portrait,

      great job, Ben!

    8. Two Sexy SeaChels 49 months ago | reply

      His eyes are positively haunting... great photo & story

    9. Alejandra H. Covarrubias 49 months ago | reply

      Guerra y paz en fotografia: Logo
      Your photo WINS an Award
      From Social Documentary Photography
      Please BE nice and FAIR to other photographer If you want to be seen,
      and Award/Comment 5 other images.
      (Post 1 Award 5)

    10. Lopamudra! 49 months ago | reply

      Enormous power in this composition...
      Great sharing, Ben !

    11. GK Sholanke 48 months ago | reply

      Hi, I'm an admin for a group called Portrait★Faces: (Dramatica), and we'd love to have this added to the group!

    12. marinaluglio (very busy) 48 months ago | reply

      wonderful shot ... I like it !!!

    13. fstop-evan 46 months ago | reply

      You are invited to the F-Stop Travel & Culture Group!
      nlrequest

    14. zneppi, the photo freak 42 months ago | reply

      Fantastic Portrait of a Face with truly much Character. Thanks for sharing this wonderful Story in our Group.

      -
      This beautiful chapter has been seen in WRITTEN PAGES.


      WRITTEN PAGES

    15. The Glorious End 35 months ago | reply

      I love the emotion you captured so well in his eyes. A picture of a person is made so much better when a backstory is given too. Great work! I'm a fan.

    16. ☼ perdido! ☼ 34 months ago | reply

      wonderful expressive portrait, and well-written text of a sad chapter in the history of the world

      This beautiful chapter has been seen in WRITTEN PAGES.


      WRITTEN PAGES

    keyboard shortcuts: previous photo next photo L view in light box F favorite < scroll film strip left > scroll film strip right ? show all shortcuts