alignements de Carnac / Carnac stones

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    Les alignements de Carnac sont situés sur la commune de Carnac dans le département du Morbihan en Bretagne. Il s'agit d'un site d'alignements mégalithiques exceptionnel constitué d'alignements de menhirs, de dolmens et d'allées couvertes et réparti sur plus de quatre kilomètres. Les alignements de Carnac sont les ensembles mégalithiques les plus célèbres et les plus impressionnants de cette période avec près de 4 000 pierres levées. Depuis 1991, le site est fermé au public en été et libre d'accès en hiver afin de préserver et de conserver le site. En effet, le libre accès provoquait surtout en période estivale de nombreuses dégradations des menhirs (chutes et déchaussement) et de la lande.
    Les menhirs sont protégés au titre des monuments historiques par plusieurs listes et arrêtés successifs, les premiers en 1889. En 1996, les sites mégalithiques de Carnac sont inscrits sur la liste indicative de l'UNESCO en vue d'une candidature d'inscription au Patrimoine mondial dans la catégorie culturelle. Le site est géré par le Centre des monuments nationaux, établissement public sous tutelle du Ministère de la Culture. Cependant, à ce jour l'aire d'étude pressentie pour une candidature au Patrimoine mondial regroupe une vingtaine de communes permettant de contextualiser les sites de Carnac dans un ensemble géographique et culturel cohérent de plusieurs centaines de sites.

    The Carnac stones are an exceptionally dense collection of megalithic sites around the French village of Carnac, in Brittany, consisting of alignments, dolmens, tumuli and single menhirs. The more than 3,000 prehistoric standing stones were hewn from local rock and erected by the pre-Celtic people of Brittany, and are the largest such collection in the world. Local tradition claims that the reason they stand in such perfectly straight lines is that they are a Roman legion turned to stone by Merlin or Saint Cornelius – Brittany has its own local versions of the Arthurian cycle. A Christian legend associated with the stones held that they were pagan soldiers in pursuit of Pope Cornelius when he turned them to stone.
    Most of the stones are within the Breton village of Carnac, but some to the east are within La Trinité-sur-Mer. The stones were erected at some stage during the Neolithic period, probably around 3300 BC, but some may date to as old as 4500 BC. In recent centuries, many of the sites have been neglected, with reports of dolmens being used as sheep shelters, chicken sheds or even ovens. Even more commonly, stones have been removed to make way for roads, or as building materials. The continuing management of the sites remains a controversial topic.

    From Wikipedia

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