Les Pléiades

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    L'origine du nom « Pléiades » provient de la mythologie grecque : les Pléiades sont sept sœurs, filles d'Atlas et de Pléioné : Astérope, Mérope (ou Dryope, ou Aéro), Électre, Maïa, Taygète, Célaéno (ou Sélène) et Alcyone.

    On dénombre aujourd'hui dans cet amas environ 3 000 étoiles, dont une douzaine sont visibles à l'œil nu. Il s'étend sur 2°, soit l'équivalent de 4 fois le diamètre apparent de la Lune. Sa densité est donc relativement faible par rapport aux autres amas ouverts. L'âge de l'amas est estimé à 100 millions d'années, mais il ne devrait pas vivre longtemps puisqu'il devrait se séparer dans 250 millions d'années, en partie à cause de sa faible densité (il s'agit ici de la vie de l'amas et non de celle des étoiles qui le composent).

    Les 9 étoiles les plus brillantes de l'amas tirent leur nom des 7 sœurs et de leurs parents. Leur magnitude est comprise entre 2,86 et 5,44, donc accessible à l'œil nu. Astérope a la particularité d'être une étoile double.

    the Pleiades, or Seven Sisters (Messier object 45), is an open star cluster containing middle-aged hot B-type stars located in the constellation of Taurus. It is among the nearest star clusters to Earth and is the cluster most obvious to the naked eye in the night sky. Pleiades has several meanings in different cultures and traditions.

    The nine brightest stars of the Pleiades are named for the Seven Sisters of Greek mythology: Sterope, Merope, Electra, Maia, Taygeta, Celaeno, and Alcyone, along with their parents Atlas and Pleione. As daughters of Atlas, the Hyades were sisters of the Pleiades. The English name of the cluster itself is of Greek origin, though of uncertain etymology. Suggested derivations include: from πλεîν pleîn, to sail, making the Pleiades the "sailing ones"; from pleos, full or many; or from peleiades, flock of doves.

    source : Wikipedia

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