Ishinomaki
**Deutsche Version nach Englischen Text **

Leaving the buss and its raining like hell. Military Helicopters and planes circulate over my head and landing at Ishinomakis airport nearby. The first impression is the big tent of the world food programme. Beside the tartan track the tents of the volunteers lined up infront of Ishinomaki Senshu University. The Japanese Self Defense Force is constantly on duty. Deliver Food, remove debris, searching for missing bodys. Emergency Situation like in a war only the conflict parties and the front is missing.

One week in Ishinomaki Myagi prefecture Japan. One of the hunderts of commune along the north east cost of honshu affected by the tsunami one month ago. I volunteered via the organisation Peace Boat. I didn't know what was the situation on the ground and what my duty would be. After one week I majored in removing debris, shuffling mud cheer up the locals. Ganbare Ishinomaki.

The people in my team came from all over the world. Australia, Mexico, Ireland, England, France and the U.S. As the only German of about 150 Volunteers I spend the week in a two man tent. Water, Food self sufficiency, rubber boots and waterproof clothes have been required and useful. The solidarity under the volunteers is amazing. Food and equipment is shared and everybody help the others out. Paul came only for the relief work to Japan. He was active in relief work after the tsunami in thailand and moved bodies. Thats not necessary here. The japanese self defense force is taking care about this issue.

From the inner city towards the sea, Ishinomaki looks more and more like a expanse of ruins. Dead fishes in tilted pianos. Squeezed Cars on the grave yard and houses where the first floor is swapped away or not existing any longer. Only a pile of wood, concrete and plastic. Especially the area around the harbor looks terrible and shows the power of destruction by the tsunami. Huge Oil tanks laying over along the harbor road. I have never seen something like this before and
pictures can only document a part of the whole image infront of me.I don't know how many dead people are still under the debris. I only know that nothing is alive here any longer. Even the dead fishes haven't been useful as carrion because they are pumped with chemicals and fuel so the birds avoid them.

My team is visiting the minato elemantary school. The principal welcomes us and mention that he needs all these jackets and pockets for notebooks, mobiles and pens he is carries with him. Though he feels the heat and is very busy. In the elementary school about 300 refugees are sheltered. Parallel lessons are continuing for the pupils in the age from 6 till 14. The guys from our team, who have children too brought T-shirts, pencils and paper for the kids.

The principal holds a short speech and says that people form all over the world came together to make a contribution for the commune and the school. Therefore it is important to learn languages, to learn english so we can understand each other. The kids are standing in a row and thank us for the presents. Eight man with waterproof clothes and boots lined up across the kids have a frog in the throat and are close to tears. One hour we give our best to teach the kids some english. The mood is getting more relaxed and we kid around. My Kanji knowledge is embarrassing. The six year old Tchoji san tests me and I definitely failed. The other way around she resolves every task without a mistake. Cedric and me try to make her count to ten in English. She giggles and repeat perfect.

We leave the school not without mentioning that we are coming back and try to find support for the school. Volunteering, Donations, cheer up projects. Jaro has a friend in Hong Kong. Pupils designed post cards for the kids in Ishinomaki. He hand them to the oldest in the class, the teachers put them on the wall. They came from all over Japan to teach the kids for one year. Volunteer.

We go back to the inner city to move mud. We pass a lot of people queuing for food. Approximately 400 meter is the line and everybody is waiting patiently. Some celebrities handing out the food. Besides the bowls and chop sticks everybody carries its camera to take a snap shot of the actors.

At the end of the week I am convinced it will take one year until the city will recover. On our way back to Tokyo we see more destroyed regions near the highway: it will take longer maybe 5, 10 years. Thats the forecast for the rice paddies before the can be reused again and the soil is recovered, maybe its earlier, depending on the salt washed out of the soil. The Tsunami came 3 till 5 kilometer inland, Along the coast of japan in total 500 km are affected. Again the word massive is coming to my mind.

One week was to short, We cleaned up three stores and 5 streets. I am exhausted from the labour work and think I haven't done enough. That is normal a responsible of peace boat reassures me. The disaster is to widespread and every effort seems so small but is of great value. The locals thanked us whenever the met us in the streets and requested help to move heavy interiors. Help is appreciated.

And so I probably will return to Ishinomaki. Thanks Peace Boat for the great logistic and acting as a focal point for every Volunteers coming to the City. The organization already was active in the Kobe quake and has a lot of experience. This time they also act as a focal point for international organizations. Recharge and come back they say. We will be here for a while.

I promised.

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Aus dem Bus ausgestiegen regnet es in Strömen. Militärmaschienen und
Hubschrauber kreisen am Himmel und gehen im nahegelegenen Flughafen
Ishinomaki nieder. Ins Auge fällt das grosse Zelt des World Food
Program. Daneben reihen sich um die Tartanbahn vor der Ishinomaki
Senshu Universität die Zelte der Freiwilligen. Die japanische
Selbstverteidigungseinheiten sind rund um die Uhr im Einsatz. Liefern
Nahrungsmittel beseitigen Trümmer, suchen weiter nach Vermissten. Das
ist Ausnahmezustand wie im Krieg, allein die Konfliktparteien fehlen
und die Front.

Eine Woche in Ishinomaki, "Miyagi-Präfektur, Japan". Eine von vielen
Kommunen entlang der Nordostküste Honshus die vom Tsunami vor mehr als
einem Monat heimgesucht wurde. Durch die Organisation Peace Boat bin
ich als Freiwilliger eine Woche nach Ishinomaki gekommen. Was mich
erwartet weiss ich nicht. Nach der Woche ist klar: gemeinsames
Aufräumen, Schlamm schaufeln, die Einheimischen aufmuntern. Ganbare
Ishinomaki.

Das Team dem ich angehörte bestand aus Freiwiligen aus der gesamten
Welt und Japan. Australien, Mexico, Irland, England, Frankreich und
die USA. Als einziger Deutscher der über 150 Freiwilligen verbrachte
ich wie jeder ander die Nächte auf dem Campus zeltend. Wasser und
Proviant sowie Gummistiefel und wasserfeste Kleidung waren
Voraussetzungen für diesen Einsatz und gleichzeitig unabdingbar. Die
Solidarität unter den Freiwiliigen ist enorm. Essen und nötige
Ausrüstung werden geteilt, erste Hilfe und anpacken wo, wann wenn
immer es geht. Paul ist extra aus Australien angereist. Er war bereits
nach dem Tsunami in Thailand aktiv. Body Moving war damals seine
Aufgabe. Tsunami Todesopfer in die vorgesehenen Zentren bringen und
bestatten. Das wird hier nicht nötig sein sagt er, das bleibt dem
japanischen Militär überlassen.

Ishinomaki von der Innenstadt Richting Meer wird mehr und mehr zum
Trümmerfeld. Tote Fische finden sich neben umgekippten Pianos.
Zerquetsche Autos hängen über Grabsteinen und Häuser sind in der
unteren Hälfte ausgehöhlt oder schlichtweg nicht mehr vorhanden
sondern nur ein Haufen aus Beton Holz und Plastik. Besonders die
Gegend um
den Hafen bietet ein Bild massiver Zerstörung durch die Welle. Riesige
Öltanks säumen die Hafenstrasse die vorher nah am Kai standen. Etwas
Vergleichbares habe ich noch nicht gesehen und selbst Photos
dokumentieren nur einen Bruchteil dessen was sich als Landschaft vor
mir entfaltet. Im Hafengebiet weiss ich nicht wieviele Menschen sich
noch unter den Trümmern befinden. Ich weiss nur, dass hier nichts mehr
lebt. Selbst die toten Fische taugen nicht als Aas für die Vögel. Sie
sind vollgepumpt mit Chemikalien und Benzin aus dem Industriegebiet dem
Hafen vorgelagert.

Mein Team besucht die Minato Gundschule in Ishinomaki. Der Rektor der
Schule begrüsste uns mit den Worten ihm wäre zu heiss. Aber er muss
die ganzen Jacken tragen wegen der Taschen für Handys und Notizblöcke.

Er ist sehr beschäftigt. Die Minato Grundschule beherbergt derzeit 300
Menschen die ihr Heim verloren haben und unterrichtet gleichzeitig
Kinder im Alter von 6 bis 14 Jahren. Ein paar Jungs aus meinem Team,
selbst Väter, haben T-Shirts, Papier und Buntstifte für die Kinder
mitgebracht.

Der Rektor sagt in einer kurzen Ansprache, dass Menschen aus der
gesamten Welt zusammengekommen sind um einen Beitrag für die Stadt und
die Schule zu leisten. Deshalb sei es wichtig Sprachen zu lernen,
English zu lernen sich gegenseitig zu verständigen. Die Kinder
stellten sich uns vor und bedankten sich einzeln für die mitgebrachten
Materialien. Acht Männer in wasserfesten Anzügen und Gummistiefeln
stehen den Kindern gegenüber und haben mehr als einen Klos im Hals und
Wasser in den Augen. Eine Stunde lang geben wir unser Bestes gute
Englischlehrer zu sein. Die Anspannung löst sich schnell, wir albern
rum, ich sehe ein, dass meine Kanji Kenntnisse weit unter denen der
sechsjährigen Tchoji-san liegen und verfehle einen Test nach dem
anderen. Umgekehrt glänzt sie mit fehlerfreiem Kanjiwissen. Cedric
und ich sind beschähmt und versuchen ihr Zählen auf Englisch
beizubringen. Sie kichert und wiederholen fehlerfrei.

Wir verlassen die Schule nicht ohne das Versprechen wiederzukommen und
um Unterstützung zu bitten in welcher Form auch immer.
Freiwilligenarbeit, Spenden, aufmunternde Gesten. Jaro hat einen
Freund in Hong Kong. Dort gestalteten Grundschüler Postkarten für die
Kinder in Ishinomaki, er übergibt sie der ältesten Schülerin, die
Lehrer hängen sie an die Wand. Sie sind aus gesamt Japan gekommen um
ein Jahr die Kinder zu unterrrichten. Freiwillig.

Wir begeben uns zurück in die Innenstadt weiter Schlamm zu räumen und
kommen an einer Menschenschlange vorbei die für einer warmen Mahlzeit
ansteht. Ca. 400 meter lang. Keiner ist ungeduldig, alle warten auf
ihr Essen geduldig. Ein paar berühmte Schauspieler schenken Essen aus.
Eine gute Gelegenheit seine Bekanntheit einzusetzen und die Schlange
länger werden zu lassen. Neben Schälchen und Stäbchen hat jeder seine
Kamera dabei.

Am Ende der Woche bin ich der Meinung, die Stadt wird in einem Jahr
wieder florieren. Als wir jedoch auf dem Highway zurück an der Küste
entlang fahren bemerke ich, das dauert 5 Jahre, 10 Jahre. Das ist
jedenfalls die Prognose bevor eine Bewirtschaftung der Felder mit Reis
wieder möglich sein wird nachdem der Boden sich erholt hat. Vielleicht
auch eher, je nachdem wie schnell sich das Salz aus dem Boden
ausgewaschen hat. In Ishinomaki schob sich der Tsunami auf 3-5 km
landeinwärts. Betrachtet auf einer Gesamtlänge von 500 km entlang der
japanischen Küste frage ich mich erneut ob 10 Jahre reichen. Mir fällt
wieder das Wort massiv ein.

Die Woche war zu kurz. Drei Geschäfte haben wir vom Schlamm befreit
und 5 Strassenzüge vom gröbsten Dreck gesäubert. Ich bin erschöpft
von der körperlichen Arbeit, denke dass ich zu wenig geleistet habe.
Das ist normal sagen mir die Leute von Peace Boat. Das Desaster ist
einfach zu weitläufig und jede noch so kleine Wideraufbauarbeit
scheint unterzugehen ist jedoch von großem Wert. Und uns wurde uns von
der einheimschen Bevölkerung jeden Tag gedankt und teilweise unsere
Hilfe angefragt schwere Einrichtung aus den Häusern zu tragen. Unsere
Hilfe wird dankbar angenommen.

So wird es wohl ein Wiedersehen geben in Ishinomaki. Peace Boat ist zu
danken für die hervorragende Logistik und als Katalysator für alle
Freiwilligen die sich in Ishinomaki aufhalten. Die Organisation war
bereits im Kobebeben aktiv und bringt ihre Erfahrungen ein. Diesmal
sind sie ausserdem der Anlaufpunkt für internationale
Hilfsorganisationen. Es gibt unheimlich viel zu tun. Füll Deinen Akku
auf und komm wieder sagen sie. Wir werden hier noch eine Weile sein.

Das ist versprochen.
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