Luchon - Grand Site de Midi-Pyrénées
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Luchon, le génie de l’eau (ou la reine des Pyrénées)

A l’extrême sud de la Haute-Garonne, au cœur des Pyrénées, Luchon, véritable ville à la montagne, s’inscrit dans un paysage majestueux où les Pyrénées exercent toute leur magie. Entourée des 13 sommets les plus célèbres de la chaîne, tels l’Aneto (3 404 m) point culminant des Pyrénées, Luchon est une destination de vacances animée qui attire en toutes saisons randonneurs, curistes, skieurs, amateurs de sports d’eau vive, vététistes, cyclotouristes, …

Le centre de Luchon s’organise autour des Allées d’Etigny où se pressent restaurants, bars et commerces. Dans le prolongement de ces allées, baptisées en l’honneur du baron d’Etigny qui fit connaître et développa Luchon dans les années 1760, le quartier des thermes se déploie dans l’écrin centenaire du parc des Quinconces.

Déjà réputée à l’époque gallo-romaine pour ses bains, Luchon devint dès le milieu du XVIIIème siècle une ville d’eau fréquentée par les grands de ce monde. De Richelieu à Napoléon III en passant par Alexandre Dumas, Gustave Flaubert ou Sacha Guitry, elle reçut une longue liste d’hôtes de marque.
Les thermes, avec leur espace forme et bien-être au top de la modernité, demeurent une étape incontournable. Leur principale attraction : le vaporarium, un immense hammam naturel, unique en Europe !

De son histoire de ville d’eau courtisée par la haute société, Luchon a conservé une architecture élégante, un style Belle Epoque qui fait tout son charme. La « Reine des Pyrénées » offre au regard villas raffinées ou pittoresques tels la villa d’Edmond Rostand ou les fameux « chalets russes », demeures néo-palladiennes et hôtels cossus, sans oublier le théâtre à l’italienne, le casino bâti au XIXème siècle, et plusieurs musées dont un consacré à l’histoire de l’aéronautique.

A Luchon, dans les Pyrénées centrales, vos vacances seront placées sous le signe de l’eau. Eau de neige, eau des torrents dévalant la montagne, eau des thermes réputés depuis l’Antiquité , eau de Luchon Forme et Bien Etre pour une relaxation assurée : Luchon voit la vie en bleu, au grand plaisir de ses visiteurs conquis par son cachet de jolie petite ville thermale, et sportive.

La vie culturelle et festive de Luchon connaît deux évènements forts, avec le festival international des Créations Télévisuelles en février, et la Fête des Fleurs mi-août. Cependant, c’est tout au long de l’année que Luchon vous séduira, offrant un heureux compromis entre culture, patrimoine, détente et loisirs de pleine nature.


Clefs de découverte

Le vaporarium des thermes de Luchon se compose d’un réseau de galeries souterraines aménagées à la fin des années 60 et rénové en 2010. L’eau thermale, venue des profondeurs de la montagne, filtre à travers les parois rocheuses en dégageant une vapeur dont la chaleur oscille entre 38°C et 40°C. Après avoir circulé dans les galeries, on se plonge dans une piscine d’eau chaude thermale à 34°C.

> Massages, modelages, douches au jet, bains, applications de boue, etc : testez également les prestations de l’espace « Luchon Forme et Bien Être », lui aussi rénové dans les règles de l’art.

> Luchon, une ville pied de piste : une télécabine relie en 8 mn le centre de Luchon à la station de ski de Superbagnères. A 1 860 m d’altitude, cette station ensoleillée s’ouvre en balcon sur un panorama de la chaine Pyrénéenne à couper le souffle.

> Créée en 1888, la Fête des Fleurs de Luchon est l’une des manifestations les plus importantes de la Haute-Garonne. Défilé de chars, concerts, spectacles, bals … : à la mi-août, Luchon baigne dans le parfum des fleurs naturelles et fait la fête pendant 4 jours.

> Incontournable : l’Hospice de France, au sud de Luchon. A 1380 m d’altitude, dans un décor grandiose de cascades, de pâturages et de forêts, l’Hospice de France est un lieu chargé d’histoire entre l’Espagne et la France des chemins de Saint Jacques de Compostelle à la plus récente retirada. Entièrement rénové, l’Hospice de France propose un restaurant ainsi qu’une structure d’hébergement touristique et un esapce muséographique.

> Au départ de Luchon, partez explorer la vallée de la Pique, la vallée du Lys et sa Cascade d’Enfer, la vallée d’Oueil ou bien encore … grimpez vers le lac d’Oô pour découvrir l’un des plus beaux lacs d’altitude des Pyrénées centrales et son impressionnantes cascades.


[UK]

Luchon, the Genius of Water (or the Queen of the Pyrenees)

Luchon, an authentic mountain town in the Pyrenees at the southernmost point of the Haute-Garonne Department, stands at the heart of a majestic mountain setting, where the Pyrenees work their magic. It is surrounded by the mountain range’s 13 most famous peaks, including Aneto, which is the highest peak in the Pyrenees (3,404m). This lively holiday destination attracts hikers, spa-goers, skiers, white water sports enthusiasts, mountain-bikers and bicycle tourists throughout the year.

The town centre is built around the Allées d’Etigny, an area packed with restaurants, bars and shops. This promenade was named after the Baron d’Etigny, the man who put Luchon on the map and developed the town in the 1760s, and leads to the thermal baths district, which stretches out across the centenary Quinconces Park.

Luchon was already renowned for its baths in the Gallo-Roman period and became a very popular destination among high society from the 18th century onwards. The town has played host to a long list of distinguished guests, ranging from Richelieu to Napoleon III, and including Alexandre Dumas, Gustave Flaubert and Sacha Guitry, the famous French actor.
The thermal baths are a must, with their ultra-modern fitness and well-being centre. Their main attraction is the vaporarium, a huge natural steam bath, the only one of its kind in Europe!

Luchon has retained the elegant Belle Epoque architecture that gives the town its charm from its golden age as a high-society spa resort. The "Queen of the Pyrenees" offers views of fine or picturesque holiday homes such as Edmond Rostand's villa or the famous "Russian Chalets", Neo-Palladian mansions and smart hotels, as well as the Italian-style theatre, the 19th century casino and several museums, including one dedicated to the history of aeronautics.

The theme of water will be omnipresent throughout your trip to Luchon, with its central Pyrenees location. Water from snow, water from the streams coursing down the mountainside, water from thermal baths renowned since Antiquity and water from Luchon’s Fitness and Well-being Centre, which offers you a guaranteed relaxation experience. Luchon sees the world in blue, the colour of its waters, which will not fail to enchant visitors to this small and pretty spa and sporting town.

Luchon's culture and festival calendar features two highlights: the International Film & Television Festival in February and the Flower Festival in mid-August. Luchon is nonetheless an ideal destination at any time of year, offering a happy compromise between culture, heritage, relaxation and leisure activities in the great outdoors.


Keys to discovery

Luchon's vaporarium consists of a network of underground galleries, which were developed at the end of the 1960s and renovated in 2010. The thermal water comes from the depths of the mountains, filtering through the rock walls and releasing steam at a temperature of between 38°C and 40°C. The galleries lead to a warm thermal water pool where the temperature 34°C.

> Do you fancy a massage, a sculpting massage, a jet shower, a thermal bath or a mud bath? Try out the services and facilities at the Luchon Fitness and Well-being Centre, which has undergone a state-of-the-art renovation.

> Luchon is right at the foot of the ski slopes and an eight-minute ride in a gondola lift will take you from the town centre to the Superbagnères ski resort. At an altitude of 1,860m, this sun-drenched resort opens up over a breathtaking panoramic view of the Pyrenees mountain range.

> The Luchon Flower Festival was founded in 1888 and is one of the most important events in the Haute-Garonne. In Mid-August Luchon bathes in the perfume of natural flowers for the four-day festival, which features floral floats, live concerts, shows and balls.

> A must-see: the Hospice de France, south of Luchon. The Hospice de France stands at an altitude of 1,380m amidst a grandiose setting of waterfalls, meadows and forests, and is redolent of the history of Spain and France, from the Saint James of Compostela pilgrim routes to the more recent Retirada, when half a million Spanish refugees crossed into France. The Hospice de France has been fully renovated and features a restaurant, tourist accommodation and a museum.

> Luchon is a good starting point for exploring the Pique Valley, the Lys Valley with its “Waterfall of Hell” and the Oueil Valley, or even for climbing up to Lake Oô, one of the most beatiful high-altitude lakes in the Central Pyrenees, which features impressive waterfalls.
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