new icn messageflickr-free-ic3d pan white

Death’s-head hawkmoth [Explored]

The death's-head hawkmoth (Acherontia atropos) is a large hawk moth with a wingspan of 90–135 mm, being the largest moth in some of the regions in which it occurs.

The death’s-head hawkmoth is found throughout tropical Africa (not in the Sahara), the Middle East and the Mediterranean region, and increasingly as far north across Europe. From May to October there are small numbers of adult mots found in Europe, where it lays its eggs on potato plants.

The adult has the typical streamlined wings and body of the hawk moth family, Sphingidae. The upper wings are brown with slight yellow wavy lines; the lower wings are yellow with some wide brown waves. It rests during the day on trees or in the litter, holding the wings like a tent over the body.

The thorax is marked with the skull-shaped marking from which it takes its name.

They are mostly active in the evening, from dusk until midnight.

Unlike most moths that collect nectar from flowers, the death’s-head hawkmoth is very well adapted to raiding honeybee colonies and sucking honey directly from the beehives. Most moths and butterflies drink nectar from flowers using a long, tubular ‘tongue’ (proboscis), but the death’s-head hawkmoth lets honeybees do the hard work. The moths raid beehives to steal honey.

_____________________

 

De doodshoofdvlinder (Acherontia atropos), ook bekend als doodskopvlinder of doodshoofdpijlstaart, is de grootste in Nederland en België voorkomende nachtvlinder (mot) uit de familie van de pijlstaarten (Sphingidae). De grote, fors gebouwde vlinder bereikt een lichaamslengte van ongeveer 7 cm en een vleugelspanwijdte van 9 tot 13,5 cm.

De naam “doodshoofd” is afgeleid van de op een schedel lijkende tekening op het borsstuk.

De voorvleugels zijn meestal donker bruinzwart met lichtbruine tekening. De achtervleugels zijn geel tot oranjerood met 2 zwarte banden. Er komen echter sterk afwijkende kleurvarianten voor.

De geel tot oranjerode kleuren dienen als afschrikking. Overdag wanneer de vlinder rust, zoals hier op de foto, zijn de kleuren niet te zien, omdat ze verborgen blijven onder de bruinzwarte voorvleugels. Bij verstoring worden de (signaal)kleuren getoond om een vijand op afstand te houden.

De doodshoofdvlinder is het hele jaar te zien in tropisch Afrika (niet in de Sahara), het Midden-Oosten en het Middellandse Zeegebied. Net als alle andere pijlstaartvlinders kan de soort enorme afstanden afleggen en kan de vlinder in toenemende mate in de rest van Europa als trekvlinder worden aangetroffen, noordelijk tot in Groot-Brittannië en Scandinavië. In Zuid Europa en in gematigde gebieden kan de vlinder ook overwinteren en zich goed handhaven.

De van mei tot in oktober in Nederland en België voorkomende doodshoofdvlinders zijn vooral trekvlinders, hoewel ze planten zich hier ook voort. De eieren worden gelegd op aardappelplanten.

De vlinder is vooral actief in de avond, vanaf de schemering tot middernacht.

In tegenstelling tot de meeste motten en vlinders die nectar verzamelen van bloemen, is de doodshoofdvlinder zeer goed aangepast aan het overvallen van bijenvolken. De doodshoofdvlinder laat honingbijen het zware werk doen. Ze stelen de honing uit bijenkorven.

Deze foto is gemaakt bij zorgboerderij De Passiflorahoeve bij Harskamp op de Veluwe tussen Ede en Apeldoorn. Bij De Passieflorahoeve worden vlinders gekweekt. Info: www.passiflorahoeve.nl/

_____________________

 

All rights reserved. Copyright © Martien Uiterweerd. All my images are protected under international authors copyright laws and may not be downloaded, reproduced, copied, transmitted or manipulated without my written explicit permission.

_____________________

 

.

.

16,034 views
73 faves
444 comments
Taken on September 15, 2012